Warum ich mich geweigert habe, einem von Harvards rein männlichen Finalclubs beizutreten

Erbe

Getty Images / Mit freundlicher Genehmigung von Horwitz

Im Jahr 1794 schaffte Frankreich die Sklaverei ab, Eli Whitney ließ den Baumwoll-Gin patentieren, und eine Clique von Studenten aus Harvard, die mit dem Mangel an Fleisch im Speisesaal des Colleges unzufrieden war, briet ein Schwein. Dies signalisierte die Gründung des ersten Finalklubs: der Porcellian. Sieben weitere Clubs entstanden in den folgenden Jahrzehnten, und 2014 ging ich als Neuling zu meiner ersten finalen Clubparty.

Es war wie ein Schritt zurück in die 1800er. Alumni in Clubmedaillons rauchten Zigarren unter den taxidermierten Gesichtern, die die Halle schmückten. Alte Bilder ihres jüngeren Ichs waren an den schrägen Decken befestigt - Clubmänner aus der Zeit der Fotografie. An den Wänden die Köpfe gehörnter Tiere (Elche, Antilopen, Karibus) mit glasigen Augen, die denen der betrunkenen Nachtschwärmer entsprachen, die im 131. Kapitel der Harvard-Yale-Fußballrivalität den purpurroten Sieg feierten. Nur die Neulinge, die auf einem mit Bier getränkten Tisch tanzten, schienen aus meiner Zeit zu stammen.

Das Innere des Porcellian Clubs, 1909.

Ein grauhaariger Alumnus hatte mich hereingewinkt, aber ich sollte nicht da sein. Während Mädchen im ersten Jahr jedes Wochenende dazu ermutigt werden, Harvards letzte Clubs zu besuchen, werden Jungen im ersten Jahr häufig auf die schwarze Liste gesetzt und können dem Club im zweiten Jahr nicht beitreten. Das ist der Moment, in dem die letzten Clubs mit Wachs versiegelte Schläge unter die Türen von Sophomores schieben, die sie kennen, vielleicht durch das Crew-Team Exeter oder die Sommer auf Nantucket.



Eingeladene werden zu einer im Allgemeinen reichen, unverhältnismäßig weißen und bis zu diesem Jahr vollständig männlichen Handvoll gekeult. Vermächtnis hilft, ebenso wie ein Talent für kompetitive Kontakte oder ein Vater, der einen Hedgefonds betreibt.

Was folgt, sind eine Reihe von Cocktailpartys und formellen Abendessen. Eingeladene werden zu einer im Allgemeinen reichen, unverhältnismäßig weißen und bis zu diesem Jahr vollständig männlichen Handvoll gekeult. Vermächtnis hilft, ebenso wie ein Talent für kompetitive Kontakte oder ein Vater, der einen Hedgefonds betreibt. Während es in den Clubs hauptsächlich darum geht, eine gute Zeit in der sonst anämischen Partyszene von Harvard zu haben - das College hat Angst vor Haftung und schließt Studentenwohnheime oft vor Mitternacht -, sind sie auch Portale für Alumni-Netzwerke an der Wall Street und in Washington. Mitgliedsbeiträge, die Schüler ausschließen, deren Eltern nicht zahlen können.