Warum der beste Blauschimmelkäse der Welt die reichste Delikatesse des Herbstes ist

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Geständnis: Die T & C-Mitarbeiter haben diesen Keil kurz nach der Aufnahme dieses Fotos abgerieben.
DON PENNY / STUDIO D

Ich bat um Roquefort. & ldquo; Versuchen Sie dies stattdessen. & rdquo; drängte meinen Käsehändler. Ich warf einen Blick auf den Preis und sagte ihm, er sei verrückt. Auf keinen Fall, sagte ich ihm, würde ich fast 50 Dollar pro Pfund für Blauschimmelkäse ausgeben. Oder jeden Käse. & ldquo; Probieren Sie es einfach aus, & rdquo; sagte er und gab mir eine kleine Scherbe, die mich an einen bewölkten Himmel mit verlockenden blauen Streifen erinnerte.

Als ich es in meinen Mund steckte, durchflutete mich ein Tsunami von Empfindungen; Das war kein Käse, den ich je erlebt hatte. Weich wie Fudge, hatte es eine süße Intensität. Das erste Aroma war subtil - vielleicht Gras? -, und dann fielen Nüsse und Beeren ein. Bald kamen ein leises Flüstern von Birnen und ein Gerücht von Herbstblättern hinzu. Die Textur war ebenso erstaunlich, samtige Glätte, die gelegentlich von knusprigen kleinen kristallinen Stücken gerockt wurde.

& ldquo; Kann ich einen anderen Geschmack haben? & rdquo; Ich fragte. Und dann habe ich natürlich welche gekauft. Wie jeder gute Käse muss dieser in der richtigen Jahreszeit gegessen werden. Und diese Saison dauert bis Ende Oktober in Oregon Rogue River Valley, einem der schönsten Orte der Welt.



Rogue River fließt neben dem Highway 62
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Im Herbst, nachdem der Regen gekommen ist, wächst das Gras entlang des Rogue üppiger, da es sich mit winzigen Blumen, Klee, Kräutern und wilden Brombeeren füllt. Die Kühe, die sich von diesem üppigen Gras ernähren, geben Milch, die reicher und fettreicher ist als zu jeder anderen Jahreszeit. Dies ist die Milch, die in Rogue River Blue fließt.

Nachdem der Käse sorgfältig verarbeitet wurde, werden die Räder tief im Keller der Molkerei versteckt, um langsam durch die kühlen Monate Herbst, Winter und Frühling zu reifen. Früh im nächsten Sommer, wenn die Trauben reifen, fahren die Käser die Straße hinunter nach Cowhorn, einem biodynamischen Weinberg, um Syrah-Blätter zu pflücken.

& ldquo; Wir haben die Blätter anderer Trauben probiert & rdquo; sagt Käsehersteller David Gremmels, & ldquo; aber Merlot und Zinfandel boten nicht die Noten an, die wir suchten. & rdquo; Zurück in der Molkerei werden die Weinblätter in Bio-Birnenlikör (von einem anderen Nachbarn aus Oregon) mazeriert und um den Käse gewickelt. Eingekuschelt in ihre mit Brandy getränkten Mäntel, werden die Räder noch einige Monate ruhen gelassen und dann kurz vor dem Äquinoktikum im Herbst freigegeben.

Im Jahr 2003, dem ersten Jahr, in dem er den Käse verkaufte, hatte Gremmels die Kühnheit, bei den World Cheese Awards des Vereinigten Königreichs mitzuwirken. Zu jedermanns Erstaunen wurde es als das beste Blau der Welt ausgezeichnet und schlug ehrwürdige Einträge wie Roquefort (das seit mindestens tausend Jahren hergestellt wird), Stilton (dessen Abstammungslinie bis ins Jahr 1722 zurückreicht) und Gorgonzola (das seinen Ursprung nachweisen kann) zur Römerzeit). Dies war ein enormer Fortschritt für den amerikanischen Blues.

Einige verglichen es mit dem Urteil von Paris von 1976, als zwei kalifornische Weine die Welt verblüfften, indem sie eine internationale Weinprobe gewannen. (Eine französische Richterin war so entsetzt darüber, dass Stags & rsquo; Leap Cabernet Mouton Rothschild und Haut-Brion besiegt hatte, dass sie versuchte, ihren Stimmzettel zurückzunehmen. Sie war noch weniger erfreut zu erfahren, dass Château Montelena Chardonnay ein paar klassische französische Burgunder besiegt hatte .) Amerikanische Weine bekamen endlich etwas Respekt; jetzt hatte amerikanischer Blauschimmelkäse seinen Moment.

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& ldquo; Ich habe mich nicht vorgenommen, Käsehersteller zu werden & rdquo; Gremmels sagt. & ldquo; Mein Partner und ich wollten eine lokale Wein- und Käsebar in Ashland eröffnen. Wir besuchten den legendären Käsehersteller Ig Vella, dessen Familie seit den 1930er Jahren Käse im Rogue River Valley herstellt. Ig sagte mir, ich müsse den Käse selbst herstellen - er war fertig. & Rdquo;

Die verstorbene Vella, eine bekanntermaßen überzeugende Person, erklärte sich bereit, die noch jungen Handwerker zu betreuen. Die Vellas hatten Blues im europäischen Stil gemacht, aber Gremmels wollte keine Nachahmung; er träumte von einem Käse, der von dem Land sprach, auf dem er stand, eines, das das Terroir des südlichen Oregon widerspiegelte.

Jetzt hat Gremmels den Einsatz erhöht. In diesem Jahr ist Rogue River Blue zum ersten Mal rein biologisch und wird aus der Milch seiner eigenen Herde hergestellt. Wenn man den Käse isst, kann man sich leicht die Kühe vorstellen, die hoch oben in der sauberen Luft der Oregon-Berge auf grüne Felder und rauschendes Wasser blicken.

Iss es langsam. Probieren Sie es aus. Gießen Sie sich ein Glas Weißwein ein (Viognier oder Gewürztraminer sind die perfekten Begleiter). Denken Sie daran, dass ein weiteres Jahr vergehen muss, bevor diese Saison wieder kommt.

Diese Geschichte erscheint in der Oktober 2017 Ausgabe von Stadt Land.