Die wahre Geschichte der Beziehung zwischen Bob Fosse und Gwen Verdon

Kunst Und Kultur

Bob Fosse und Gwen Verdon waren eines der bekanntesten Duos in der Tanzgeschichte. Das legendäre Paar, das bereits zahlreiche Auszeichnungen erhalten hatte, arbeitete zusammen, um einige der berühmtesten Broadway-Shows und -Filme seiner Zeit zu produzieren. Sie waren auch zwei höchst kreative, motivierte Menschen, deren Ziele und Wünsche manchmal dramatisch aufeinander stießen.

Angesichts des umfangreichen Materials ist es keine Überraschung, dass FX eine neue Show zeigt Fosse / Verdon hat beschlossen, die Wendungen ihrer persönlichen und beruflichen Beziehung zu erkunden. Aber was ist die wahre Geschichte des Paares, das die Ästhetik des Broadway für immer verändert hat?> Verdon vor Fosse Hulton ArchiveGetty Images

Gwen Verdon wurde 1925 in Culver City, Kalifornien, geboren. Als Tochter zweier britischer Ex-Pats - einer ehemaligen modernen Tänzerin und eines Elektrikers bei MGM - entwickelte Verdon als Kind Rachitis und zwang sie, Korrekturstiefel und Hosenträger zu tragen, um ihre Beine zu strecken . Die Krankheit würde jedoch ihr Leben auf unerwartete Weise verändern. Um ihre Beine zu stärken, wurde sie von Verdons Mutter im Alter von drei Jahren in Tanzkurse aufgenommen. Mit sechs Jahren trat sie bereits öffentlich auf und galt als „die schnellste kleine Tapperin der Welt“.



Während sie in ihren Teenagerjahren Erfolge erlebte, legte Verdon mit 17 Jahren ihre Karriere beiseite Der Hollywood-Reporter Schriftsteller James Henaghan. Die Beziehung war nicht für die Ewigkeit gebaut und bis zum 22. war Verdon geschieden, mit einem kleinen Sohn, der von ihren Eltern erzogen wurde. Sie kehrte als Assistentin des Choreografen Jack Cole zurück und gab Starlets wie Lana Turner, Rita Hayworth und Marilyn Monroe Tanzunterricht.



In New York fand sie ihren Weg zum Erfolg; In der Stadt spielte sie eine Nebenrolle in Cole Porters Broadway-Musical Cancan 1953, für die sie den ersten ihrer sechs Tonys gewinnen würde.

Fosse vor Verdon



Silver Screen CollectionGetty Images

Wie Verdon hatte Fosse schon früh einen Einstieg in die Tanzwelt. Robert Louis 'Bob' Fosse wurde 1927 in Chicago geboren und tanzte im Alter von 13 Jahren professionell. Als er 1945 die Highschool abschloss, trat er in die Marine ein, beendete den Krieg jedoch, während er sich noch in der Grundausbildung befand und diente die restlichen zwei Jahre seines Dienstes ereignislos.

Nach seiner Entlassung ließ er sich in New York nieder und studierte Schauspiel am American Theatre Wing, wo er seine erste Frau, seine Mittänzerin Mary Ann Niles, kennenlernte. Gemeinsam fand das Duo einige Erfolge und erregte die Aufmerksamkeit von Star Jerry Lewis, der Fosse eine Pause in der Hollywood-Szene verschaffte.

Als berüchtigter Philanderer endete Fosses Ehe mit Niles 1951 mit der Scheidung. Im nächsten Jahr hatte er die Broadway-Darstellerin Joan McCracken kennengelernt und geheiratet, die für ihre Kombination aus körperlicher Komödie und Tanz berühmt wurde. Es war McCracken, der Fosse ermutigte, sich auf seine Arbeit als Choreograf zu konzentrieren, und Fosse betrachtete sie als einen der wichtigsten Einflüsse auf seine Arbeit für den Rest seines Lebens.

Mit ihrer Ermutigung wandte Fosse seinen Blick wieder der Bühne zu und choreografierte die Hit-Show von 1954 Das Pyjama-Spiel und erlangte den ersten seiner acht Tony-Preise für die beste Choreografie. Ihre Ehe und McCrackens Gesundheit waren jedoch beide rückläufig. 1955, dem Jahr, in dem Fosse zum ersten Mal für Gwen Verdon choreografierte, erlitt McCraken einen Herzinfarkt, wahrscheinlich eine Nebenwirkung ihres Diabetes.

Sie trafen sich über den Broadway.

Angesichts der Tatsache, dass Fosse und Verdon zu legendären Broadway-Paaren wurden, ist es keine Überraschung, dass sie sich im Theater trafen.

Nach seinem Erfolg am Das Pyjama-Spiel, Fosse wurde die Möglichkeit geboten, für das Musical zu choreografieren Verdammte Yankees. Verdon, der zu dieser Zeit als aufstrebender Star des Great White Way galt, wurde für die Hauptrolle von Lola vorgeschlagen, aber Fosse lehnte das Casting ab, bis er die Chance hatte, zu sehen, wie sie zusammenarbeiten würden.

& ldquo; Ich hatte den Ruf, schwierig zu sein & hellip; und ich war, & rdquo; Verdon sagte in einem 1991 Interview. 'Ich war schwierig, weil ich es nicht ertragen konnte, schlecht zu tanzen.'

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Schlechtes Tanzen schien für Fosse und Verdon kein Problem zu sein, und das Duo ging schnell eine enge Beziehung ein, die ihnen beide Tony Awards für ihre jeweilige Arbeit in der Show einbrachte.

Gwen Verdon, Bob Fosse und der Schauspieler Joseph Cotton auf einer Party im Jahr 1959.
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Ehe und Familie

Es bestand mehr als nur eine berufliche Beziehung zwischen Fosse und Verdon, und Fosse blieb nicht lange allein, nachdem er und McCracken sich 1959 offiziell geschieden hatten.

Das Paar lebte und arbeitete bereits zusammen, nachdem es entstanden war Neues Mädchen in der Stadt (für die Verdon einen weiteren Tony gewann) 1957 zusammen und gründete schnell das Broadway-Musical Redhead, bei dem Fosse nicht nur choreografierte, sondern dank Verdons Vorgaben auch die Hauptrolle als Regisseurin übernahm. Die Show brachte 1959 sechs Tonys ein, darunter die beste Choreografie, das beste Schauspiel und das beste Musical.

Es war ein großartiger Auftakt für die Öffentlichkeit ihrer Romanze, der festgeschrieben wurde, als Fosse und Verdon 1960 heirateten. Als Fosse bei der Neil Simon-Show an einem weiteren Tony-preisgekrönten Choreografie-Job arbeitete Kleines Ich 1963 begrüßten sie auch eine Tochter, Nicole (die heute als Co - Executive Producerin tätig ist) Fosse / Verdon.)



Gwen Verdon und Bob Fosse in ihrem Haus im Jahr 1966.
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Zu zweit arbeiten

Zusammen erzielten Fosse und Verdon enormen Erfolg und Renommee, aber das heißt nicht, dass ihre Beziehung einfach war.

Obwohl Fosse für seine Kreativität und seinen Tatendrang gelobt wurde, war er auch für seine zahlreichen Laster bekannt, darunter Rauchen, verschreibungspflichtiger Drogenkonsum und Womanizing.

& ldquo; Bob ist in Strip-Clubs aufgewachsen. Frauen waren sein Hobby, & rdquo; Verdon sagte angeblich. 'Er würde sogar seine Geliebte betrügen.' Ein Teil von ihm fühlte sich schuldig, ein anderer Teil war begeistert.

Es gab auch berufliche Überlegungen. Obwohl Fosse als Choreograf in der Öffentlichkeit bekannt wurde, diente Verdon häufig als Verbindungsglied zwischen ihm und ihren Darstellern und brachte den Tänzern ihre Bewegungen bei. Es wurde argumentiert, dass Verdon in der Tat für einige seiner Projekte die gleiche Anerkennung verdient wie Fosse, auch für Projekte, an denen sie nicht offiziell beteiligt war.

Die Dinge waren jedoch nicht immer gerecht.

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1966 eröffneten Fosse und Verdon das berühmte Musical Neil Simon Süße Nächstenliebe zusammen mit Verdon eine Tony-Nominierung für die beste Schauspielerin und Fosse für den besten Regisseur. Zusätzlich zu den Nominierungen gewann Fosse den Preis für die beste Choreografie. Das Musical sollte 1969 verfilmt werden, aber während Fosse die Gelegenheit nutzte, um seinen ersten Film zu drehen, wurde ihre Hauptrolle von Verdon nicht wiederholt. Stattdessen ging der Teil der Nächstenliebe an Shirley MacLaine. Verdon arbeitete mit Fosse an der Choreografie des Films, aber ihr Name blieb nicht im Abspann.

Die Herausforderungen ihres persönlichen und beruflichen Lebens führten langsam zum Zerfall ihrer Ehe und 1971 trennten sich die Eheleute offiziell.



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Trennung

Obwohl sie aufhörten, als Mann und Frau zu leben, ließen sich Fosse und Verdon nie rechtlich scheiden und blieben häufige Mitarbeiter und Freunde.

'Die glücklichste Zeit, die ich je mit Gwen hatte, war, als wir zusammengearbeitet haben', sagte Fosse 1971 in einem Interview, als sich das Paar im selben Jahr romantisch trennte. 'Sie stimulierten alle möglichen Dinge.'

Verdon reiste mit Fosse nach Europa, um bei den Dreharbeiten von 1972 zu helfen Kabarett, für die Fosse einen Oscar für die beste Regie erhielt, gegen Francis Ford Coppola für Der Pate. Diese Auszeichnung half ihm auch, als erster im selben Jahr einen Oscar, einen Emmy und einen Tony für seine Arbeit im Fernsehspecial zu gewinnen Liza mit einem Z und das Broadway-Debüt von Pippin.

Fosse inszenierte und choreografierte Verdon auch in der Originalproduktion von Chicago 1975 erhielt sie von Verdon eine Tony-Nominierung für ihren Auftritt als Roxie Hart, ihre letzte Broadway-Rolle.

Unter anderem half Verdon Fosse bei der Arbeit an dem semi-autobiografischen Film von 1979 All dieser Jazz. Der Film zeigt die Figur Audrey Paris, die Berichten zufolge auf Verdon basiert, sowie die Schauspielerinnen Jessica Lange, mit der Fosse angeblich eine Affäre hatte, und Ann Reinking, Fosses Lebenspartnerin, die auch die Freundin des Regisseurs im Film spielt.

Nicole Fosse, Bob Fosse und Gwen Verdon bei der Feier für Fosse, die 1986 den Mr. Abbott Award für ihr Lebenswerk erhielt.
Ron Galella, Getty Images

Nach Fosse

Im Jahr 1987, im Alter von 60 Jahren, brach Fosse in Washington DC zusammen und wurde später für tot aufgrund eines Herzinfarkts erklärt. Sein Tod fiel in der Nacht, die eine Wiederbelebung von Süße Nächstenliebe wurde im Nationaltheater eröffnet. Fosse leitete die Produktion mit Verdon als seinem Regieassistenten. Sie war bei ihm, als er zusammenbrach.

Für den Rest ihres Lebens widmete sich Verdon der Bewahrung von Fosses Gedächtnis und arbeitete mit Reinking zusammen, um einige der beliebtesten Werke von Fosse wiederzubeleben, darunter ChicagoNeben der Entwicklung des Musicals Fosse entstand eine Revue seiner choreografischen Arbeit aus Shows wie Süße Nächstenliebe, Verdammte Yankees, und Liza mit einem Z. Die Show wurde 1999 mit dem Tony als bestes Musical ausgezeichnet.

Verdon starb im Jahr 2000 im Schlaf bei ihrer Tochter im Bundesstaat New York. Sie war 75 Jahre alt.