Die überraschend dunkle Geschichte des Valentinstags

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Valentinstag ist zu einem Synonym für einen Zeitraum von 24 Stunden geworden, in dem wir unsere Liebe und Zuneigung zu jemandem ausdrücken, der etwas Besonderes ist, durch rosa Herzen, Süßigkeiten, rote Rosen und vielleicht auch eine gute altmodische Valentinstagskarte. Und während das jährliche Liebesfest einer der süßesten Tage des Jahres sein mag, ist die wahre Geschichte vielleicht nicht so süß. Mit seinen Ursprüngen als heidnisches Fruchtbarkeitsritual hat sich der Valentinstag im Laufe der Jahrhunderte zu einem Ort entwickelt, an dem Märtyrertod, religiöse Politik, Enthauptung und Industrialisierung begangen wurden. Hier ist eine Zeitleiste der Ereignisse, die ein uraltes Ritual in einen milliardenschweren Feiertag verwandelt haben, der auf der ganzen Welt gefeiert wird.

Römische Anfänge

Während die genauen Ursprünge des Valentinstags noch dunkel sind, betrachten einige Historiker das antike römische Fest Lupercalia, das vom 13. bis 15. Februar stattfindet, als die früheste Wiederholung des Feiertags. Während der Feierlichkeiten opferten römische Priester eine Ziege und einen Hund, wobei sie in Blut getauchte Tierhautstreifen verwendeten, um Frauen in dem Glauben zu peitschen, dies würde sie fruchtbarer machen.



Das Ritual beinhaltete auch eine Partnervermittlung, bei der Junggesellen die Namen ihrer 'Liebsten' aus einer Urne auswählten.



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Julius Caesar während einer Feier der Lupercalia.
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Steht der echte Heilige Valentin bitte auf?

Die katholische Kirche hat mindestens drei verschiedene Valentinstagmärtyrer erkannt, was es schwierig macht, den echten Mann hinter den Feiertagen zu identifizieren. Die Legende besagt jedoch, dass der römische Kaiser Claudius II. Am 14. Februar um 278 n. Chr. Den Heiligen Valentin von Terni hingerichtet hat. Sein Verbrechen? Valentine führte weiterhin geheime Hochzeitszeremonien durch, nachdem Claudius II. Die Gewerkschaften verboten hatte, um Männer zum Beitritt zur Armee zu ermutigen. Angeblich hat Valentine einen Abschiedsbrief unterschrieben, bevor er enthauptet wurde: 'From Your Valentine.'

Jedes Jahr am 14. Februar schwören Hunderte von Liebenden Liebe und Treue vor dem Grab des Heiligen Valentin in der Basilika von Tirni in der Nähe von Rom.
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Offiziell machen

496 n. Chr. Erklärte Papst Gelasius den 14. Februar zum ersten Valentinstag. Ob dies nur ein Versuch war, einen Heiligen zu ehren, oder ein strategischer Versuch, die unappetitliche heidnische Lupercalia zu christianisieren, ist immer noch umstritten.



Gelasius
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Höfische Liebe

Es passt, dass ein großer Dichter als erster den Valentinstag mit Liebe und Romantik verbindet. In dem Gedicht 'Parliament of Foules' aus dem Jahr 1375 schrieb Geoffrey Chaucer: 'Denn dies wurde am Tag von Seynt Valentynes ​​gesendet, und jedes Foul kam, um seinen Partner zu wählen.' Andere, darunter William Shakespeare, folgten der Reihe - und nicht lange danach wurde der Austausch von handgefertigten Karten und Token in England populär. Der älteste bekannte Valentine aus dem Jahr 1415 wurde von Charles, Herzog von Orleans, zu seiner Frau geschickt, während er im Tower of London eingesperrt war.

Liebe in voller Blüte

Die Tradition, Blumen zum Valentinstag an geliebte Menschen zu verschenken, entstand im 17. Jahrhundert, als König Karl II. Von Schweden in ganz Europa „die Sprache der Blumen“ popularisierte oder verschiedene Blumensorten mit gesprächigen Bedeutungen versah. Die traditionellste Sorte zum Valentinstag wurde die Rose, weil sie mit der griechischen Liebesgöttin Aphrodite in Verbindung steht. Seitdem ist der Brauch gewachsen, und die National Retail Federation schätzt, dass jedes Jahr 2 Milliarden US-Dollar für Valentinstagblumen ausgegeben werden.

König Karl II. Von Schweden hat die Verwendung roter Rosen als Zeichen Ihrer romantischen Liebe im 17. Jahrhundert populär gemacht.
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Massenmarkt

Das Feiern des Valentinstags erfreute sich im 19. Jahrhundert immer größerer Beliebtheit - vor allem, als die Grußkartenindustrie dank der Druckmaschine der Industriellen Revolution und des günstigeren Portos in vollem Gange war. Esther A. Howland (bekannt als 'Mutter des Valentinsgrußes') begann in den 1840er Jahren mit dem Verkauf der ersten in Massenproduktion hergestellten Karten in Amerika, und Hallmark Cards trat 1913 in Erscheinung. Nach Schätzungen der Greeting Card Association senden Angehörige heute etwa 145 Millionen Karten Karten auf der ganzen Welt jedes Jahr.



Valentinstagskarte aus den 1920er Jahren.
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‚Galentine Tag‘

Die Redewendung 'Galentine's Day' wurde möglicherweise in der Fernsehsendung geprägt Parks und Erholung, aber hat sich in eine echte Verlängerung des Valentinstags verwandelt, der am 13. Februar gefeiert wird. Als Gelegenheit für Frauen, ihre Wertschätzung für die platonischen Freundinnen zu erkennen und zu zeigen, die von Liebe und Unterstützung erfüllt sind, erklärt sich die Beliebtheit für den Galentine-Tag aus der Welle der Frauenermächtigung und dem zunehmenden Nachdruck, den jüngere Generationen zusätzlich auf ihre Freundschaften legen zu romantischen Beziehungen und Familie.

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