Die Punk-Prinzessin, die das Schloss in Regensburg restaurierte

Erbe

Todd Eberle

Gloria von Thurn und Taxis besuchte zum ersten Mal das Schloss St. Emmeram in Regensburg als das 19-jährige Datum seines Besitzers Johannes, des 11. Prinzen von Thurn und Taxis, einem Nachkommen des ersten Postmeisters des Heiligen Römischen Reiches . Ihre eigenen Eltern, beide Europäer genannt, flohen kurz nach dem Zweiten Weltkrieg nach Afrika, um den vorrückenden sowjetischen Armeen zu entkommen und alles zurückzulassen. Sie lernte den 53-jährigen Johannes 1979 kennen und die beiden waren bald verheiratet.

Princess Gloria 'TNT' machte eine bemerkenswerte Figur - sie mischte formelle Abendkleidung mit neuen Wellenfrisuren - und machte sich in der Gesellschaft der 1980er Jahre einen Namen, freundete sich mit den amerikanischen Künstlern Keith Haring und Jeff Koons an und veranstaltete eine Reihe extravaganter Partys.

Nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1990 erbte sie den Nachlass - und eine halbe Milliarde Dollar Schulden. Heute ist Gloria eine gläubige Katholikin. Sie hat das Schicksal der Familie gewendet und den Palast in seiner früheren Pracht wiederhergestellt, während sie drei Kinder großgezogen hat.



Todd Eberle

RICHARDSON: Ihre Fürstenfamilie spiegelt sich wie keine andere Familie der Welt in Regensburg wider. Das Erbe von Thurn und Taxis ist so uneinheitlich, dass es einst den größten Teil Westeuropas betraf. Erstaunlich ist jedoch, dass Regensburg im Gegensatz zu anderen Burgen und Schlössern sehr lebendig ist. Dies ist vor allem Ihnen zu verdanken, liebe Gloria.

PRINZESSIN GLORIA: Mein Ziel ist es, den Menschen zu helfen, die Geschichte zu verstehen.

Ja, die Geschichte verfolgt den Ort.

Vergessen Sie nicht, dass alles im achten Jahrhundert begann, als Benediktinermönche hierher kamen, um ein Grab für den heiligen Abt zu bauen. Sie bauten auch unseren schönen Kreuzgang und die Basilika. Sogar die Mönchszellen überleben in den Tiefen des Palastes. Als König Maximilian I. Joseph von Bayern 1806 den Postdienst verstaatlichte, säkularisierte er auch alle Kirchengüter und warf die Mönche raus. Wir erhielten die ehemalige Abtei St. Emmeram und das dazugehörige Land als Entschädigung für den Verlust des Postdienstes.

Erzählen Sie uns etwas über die romantischen, wunderschönen Prinzessinnen, die diese spektakulären Räume heimsuchen: Elisabeth, Kaiserin von Österreich, bekannt als Sisi, und ihre Schwester Helene. Sie spielen Porträt für Porträt, Raum für Raum. Wie sie sich von allen anderen stattlichen Bildern abheben!

Todd Eberle

Dies ist eine romantische und auch eine traurige Geschichte.

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Was für eine faszinierende Frau und was für eine moderne Heldin - man könnte sogar sagen feministisch - Sisi war! Ein freier Geist, der es geschafft hat, der Knechtschaft des königlichen Lebens zu entkommen. Sie durchstreifte Europa auf der Suche nach Romantik. Sie liebte die Jagd und hatte eine wilde Affäre mit George 'Bay' Middleton, einem berühmt schneidigen Reiter für Jagdhunde in Irland. Ihre Romanze hat viktorianische Prudes skandalisiert, aber die Nachwelt sieht sie als geliebte Ikone. Und wie tragisch ihr Tod war. Sie wurde von einem Anarchisten erstochen. Sie war so fest gekorsert, dass sie mehrere Schritte machen konnte, bevor sie zusammenbrach.

Ja, aber ich glaube nicht, dass Sisi der freie Geist war, den Sie hervorgerufen haben. Meiner Meinung nach war sie eine verlorene Seele, sehr launisch und verfolgte immer eine Fantasie nach der anderen, von denen sich keine erfüllte. Ich glaube, sie rannte vor sich weg.

John, wissen Sie, dass Sisis ältere Schwester Helene diejenige war, die ursprünglich ausgewählt worden war, um Kaiser Franz Joseph zu heiraten?

Aber als er Sisi ansah, verliebte er sich in sie und überlegte es sich anders. Helene heiratete stattdessen Prinz Maximilian von Thurn und Taxis. Sie waren Johannes 'Urgroßeltern, und wie Sie sehen, stellte sich heraus, dass Helene eine Frau mit großem Geschmack war.

Todd Eberle

Man versteht, warum ihre Regensburger Kabinen über den schlechten Geschmack ihrer Zeit triumphieren. Erzähl uns mehr über Helene.

Wie ich musste sie die Geschäfte von Thurn und Taxis leiten, bis ihr minderjähriger Sohn, Prinz Albert I., die Geschäfte übernehmen konnte. Es war die schwierige Zeit nach der endgültigen Verstaatlichung des Postdienstes, als die Familie zu Besitzern von Land- und Forstgrundstücken werden musste. Sisis Glanz als Kaiserin von Österreich könnte Helene dazu motiviert haben, das Regensburger Schloss so großartig zu machen wie die Paläste ihrer Schwester. Dies könnte erklären, warum Helene, jetzt, da sie einen sagenhaft reichen Prinzen geheiratet hatte, sich sagen konnte: 'Nun, ich habe den Kaiser nicht bekommen, aber ich bin viel freier und habe genauso viel wie Sisi.' Ja, tatsächlich gab es ein Element der Geschwisterrivalität.

Was geschah nach dem Tod von Helene im Jahr 1890? Wie ist Prinz Albert mit dem Ersten Weltkrieg umgegangen?

Nach dem Tod seiner Mutter hatten Albert und seine Frau Margarete [Erzherzogin von Österreich] ein schwieriges und anderes Leben. Der Erste Weltkrieg verbreitete das Elend im ganzen Land. Sowohl der Prinz als auch die Prinzessin widmeten ihr Leben der Hilfe für die Armen sowie für die verwundeten Soldaten, die sie entweder in ihren eigenen Fürstenhäusern oder auf ihren Grundstücken unterbrachten. Immer mehr verwundete Soldaten erreichten Regensburg, und es gab keinen Platz mehr, um sie unterzubringen. Also baute Albert ein Krankenhaus für Operationen und hielt die Soldaten dort bis zur vollständigen Genesung. Die ausgebildete Krankenschwester Margarete arbeitete jeden Tag kostenlos im Operationssaal. Neben ihrer großen Wohltätigkeitsarbeit war sie auch eine gefeierte Malerin und Bildhauerin. Ihre Porträtbüsten und religiösen Skulpturen sind in ihrem faszinierenden Atelier voller Kunst zu sehen und im gesamten Palast verteilt.

Also war es Prinz Albert, der die berühmte Suppenküche gründete?

Ja, 1923 eröffnete er die Küche, in der den Armen jeden Tag eine warme Mahlzeit serviert wurde. Noch heute bieten wir benachteiligten Menschen täglich rund 300 warme Mahlzeiten an.

Lassen Sie uns diskutieren, was während des Zweiten Weltkriegs passiert ist. Wurde Ihr Schwiegervater, Prinz Karl August, nicht von den Nazis verhaftet?

Die Nazis zwangen Prinz Gabriel, den einzigen Sohn von Prinz Franz Joseph, in die Armee und packten ihn sofort nach Stalingrad - ein Todesurteil. Sehen Sie, Johannes 'Vater Prinz Karl August [der Bruder von Franz Joseph] war der Nächste in der Reihe, und er war in Bezug auf seinen Hass auf die Nazis furchtlos. Schließlich verriet ihn einer seiner Förster, indem er die Gestapo anrief und ihn beschuldigte, sich gegen die NS-Regierung ausgesprochen zu haben - und schlimmer noch, der BBC zuzuhören. So wurde der arme Mann verhaftet, und trotz des Eingreifens von [António de Oliveira] Salazar -

- Salazar, der portugiesische Diktator?

Todd Eberle

Ja. Sie sehen, sowohl Johannes 'Vater als auch sein Onkel hatten Töchter des Königs von Portugal geheiratet. Dies ermöglichte es der Familie Thurn und Taxis, Salazars Hilfe in Anspruch zu nehmen. Leider konnte Salazar Karl August nicht davon abhalten, in ein Nazigefängnis gesperrt zu werden. Er wurde erst nach Kriegsende befreit.

Wann ist er gestorben?

1982. Er war ein außergewöhnlicher Mann, der es sehr ablehnte, mit der modernen Zeit Schritt zu halten. In seinen späteren Jahren drehte sich sein Leben um seine Leidenschaft für Papageien. Sie alle kreischten und kreischten. Wenn man sich mit ihm in seinem Salon unterhalten wollte, musste man schreien, nicht nur um die Vögel zu übertönen, sondern auch um zu dem alten Prinzen durchzukommen, der sehr taub war.

Apropos Familie, John, lass uns über meinen Mann Johannes sprechen. Ich weiß, dass Sie viele lebendige Erinnerungen an ihn haben müssen.

Johannes war einer der faszinierendsten und kompliziertesten Menschen, die ich je getroffen habe. Er hat das Leben auf so viele verschiedene Arten extrem gelebt. Die Menschen erinnern sich an ihn nur für einen Aspekt seines facettenreichen Charakters - sein Genie, kunstvolle praktische Witze zu erfinden -, aber auch für seinen Vater, der für seine reaktionäre Haltung und seine Missachtung der Vulgarität des 20. Jahrhunderts, Prahlerei und Hingabe bekannt war Mangel an Respekt für die edlen Traditionen der Vergangenheit.

Trotz aller Exzentrizitäten und Extravaganzen von Johannes war er im Grunde eine surreale Mischung aus dem royalistischen Privileg der Vergangenheit und dem verrückten, modernistischen, etwas Andy-Warhol-ischen Pop-Lifestyle der Gegenwart. Diese sehr unterschiedlichen Tendenzen waren in ihm vereint und prägten seinen Charakter.

Todd Eberle

Johannes reflektiert auf seltsame Weise die Schichten dieses riesigen Hauses. Er war einerseits ein ultra-konservativer Katholik, andererseits aber auch offen für moderne Ideen und Lebensweisen.

Wie hast du Johannes kennengelernt?

Im Sommer 1979 war ich mit zwei Freunden in einem Münchner Café; Wir wollten gerade ein Konzert von Supertramp besuchen. Bevor wir gingen, kam Johannes herein, kam herüber und schloss sich uns an. Nachdem er ein bisschen geredet hatte, sagte er: 'Lass deine Freunde gehen und ich bringe dich zum Abendessen.' Wir verstanden uns wie ein brennendes Haus. Wir waren bald unzertrennlich.

Nach zwei oder drei Wochen brachte er mich nach Regensburg. Ich hatte ein bisschen Angst, weil Johannes viel älter war als ich, aber er war ein lustiger Typ. Ich wusste überhaupt nichts über seinen Hintergrund, und Gott weiß, dass der Palast sich als ziemlich einschüchternd herausstellte. Als ich jedoch meinen zukünftigen Schwiegervater traf, stimmte er mir zu.

Johannes brachte mich zu gegebener Zeit nach Mexiko, Brasilien und St. Moritz, wo er im Februar 1980 einen Heiratsantrag machte. Wir haben in Regensburg geheiratet.

Erzählen Sie mir von Ihren eigenen wunderbaren Räumen im Palast. Sie sind so originell - so ein Kontrast zum Rest des Palastes. Sie sind zeitgemäß, aber auch üppig dekoriert, fast so farbenfroh wie einige der Kabinen. Wie diese Räume sind sie mit Porträts geschmückt, aber Ihre Porträts stammen unter anderem von Warhol, Struth und Basquiat, ebenso wie Ihre wegweisenden katholischen Bilder, die im Lichte der großartigen katholischen Artefakte an anderer Stelle in umso auffälliger sind der Palast. Auf einem Ihrer Kruzifixe ist das Haupt Christi ein Hamburger.

Todd Eberle

Es heißt McJesus und ist von den Chapman Brothers. Es ist eine moderne Art, heilige Überzeugungen zu interpretieren. Warenzeichen und Firmenlogos sind heutzutage zu Symbolen der Verehrung geworden.

Es ist ein bedeutendes Stück. Auf den ersten Blick ist es ein Schock, aber ich sehe jetzt, dass es eine wichtige und moderne Botschaft vermittelt.

Genau. Es ist das Nebeneinander, das ich in St. Emmeram zu erreichen versuche.

Ja, aber Sie haben auch einige der Kabinen mit zeitgenössischen Meisterwerken belebt. Die Formalität ist exorziert.

Ja, ich möchte, dass meine Sammlung die grandiose Vergangenheit belebt. Wie Sie sagen, es lebt und ich möchte, dass es weiterhin in Regensburg lebt. Deshalb habe ich Todd Eberle eingeladen, all diese Fotos zu machen. Ich gab ihm die Schlüssel zu jedem Teil des Gebäudes, damit er diese wunderschönen Bilder machen konnte.

Todd Eberle

Sie hätten niemanden besser finden können. Für mich war es eine großartige Erfahrung, ihn bei seiner Arbeit zu begleiten und so viele seiner Entdeckungen mit seinem überaus aufmerksamen Auge zu sehen.

Ihr größter Erfolg ist es, den Palast nach Johannes 'Tod gerettet zu haben. Wenn nicht für Sie, wer weiß, was sein Schicksal gewesen sein könnte? Die Schätze könnten verkauft worden sein, und der Ort könnte zu einem städtischen Gebäude geworden sein.

Das ist richtig. Daran besteht kein Zweifel. Als ich übernahm, war alles dank miesem Management am Rande des Verlustes. Der arme Johannes wusste es nicht, aber zum Glück konnte ich die schlechten Manager loswerden.

Todd Eberle

Wie mutig du warst, von deiner vergoldeten Wolke herunterzuklettern, um Johannes 'klappriges Finanzimperium zu retten. Sie gaben Ihre E-Gitarre für einen Computer auf und studierten Betriebswirtschaft, Gesellschaftsrecht und Nachlassverwaltung. Nach und nach ist alles wieder zum Leben erweckt worden. Außerdem mussten Sie drei Kinder großziehen. Wie haben Sie es geschafft, all diese Aufgaben unter einen Hut zu bringen?

Todd Eberle

Ja, ich bin die Mutter von Albert und meinen beiden Töchtern Elisabeth und Maria Theresia. Die Mädchen arbeiten hart an ihrer Karriere. Maria Theresia ist Künstlerin und hat kürzlich eine junge britische Malerin geheiratet. Elisabeth arbeitet für die Vogue in London, was sie sehr genießt. Mutter sein heißt, eine leistungsfähige Hausfrau zu sein. Wenn sie etwas Gutes ist, lernt sie, wie man ein Manager ist. Das habe ich versucht.

Richtig, aber liebe Gloria, ich habe Schwierigkeiten, dich als Hausfrau zu sehen.

Vielleicht, aber ich musste immer weiter machen. Das war mein Schicksal. Ich schätze, ich habe einfach Glück. Seien wir ehrlich: Ich bin die vierte Witwe von Thurn und Taxis, die dies tun musste. Es war eine Freude und eine Ehre und eine Menge harter Arbeit.