Prinzessin Mabel von den Niederlanden hat sich der Beendigung der Geißel der Kinderehe verschrieben

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Graham Crouch / Mädchen nicht Bräute

Der letzte Ort, an dem man erwartet, eine europäische Prinzessin zu treffen, ist das schmuddelige Kellerbüro eines Parkhauses in Durban, Südafrika. Aber meine Freundin Mabel (ua Prinzessin Mabel van Oranje-Nassau, van Amsberg-Wisse Smit, Niederlande) ist keine gewöhnliche Prinzessin.

Sie verbringt ihre Zeit nicht auf einem großen Anwesen, ihr Kalender ist überladen mit ausgefallenen Bällen. Stattdessen hat sie die letzten zwei Jahrzehnte damit verbracht, in die Slums und abgelegenen Dörfer von Ländern wie Äthiopien und Indien zu reisen und sich mit einfachen Leuten zu beschäftigen, damit sie helfen kann, ihre Bedürfnisse und Sorgen mit den Führern der Welt zu teilen.



Als ich sie in Durban traf, hatte sie mit Charlize Theron, Elton John, Staatsoberhäuptern und prominenten Humanitären auf der Internationalen AIDS-Konferenz gesprochen. Mabel war da, um das Bewusstsein für die Sache zu schärfen, die zu ihrem Lebenswerk geworden ist: die Geißel der Kinderheirat zu beenden.



2011 half Mabel mit, die Kampagne Girls Not Brides through the Elders zu initiieren, eine Organisation von weltweit führenden Persönlichkeiten, zu der Nelson Mandela, Jimmy Carter und Erzbischof Desmond Tutu gehörten. Tutu war zusammen mit Prinzessin Mabel eine der leidenschaftlichsten Champions der Kampagne.

Derzeit sind weltweit 700 Millionen Frauen als Kinder verheiratet.

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'Jedes Jahr werden 15 Millionen Mädchen verheiratet, bevor sie 18 werden. Das ist alle zwei Sekunden ein Mädchen', sagte die Prinzessin einer Gruppe von Stiftungsführern, Philanthropen und Entwicklungsbeamten, die sich versammelt hatten, um sie sprechen zu hören. Kleine Mädchen im Alter von acht oder neun Jahren sind verheiratet, manchmal mit viel älteren Männern. Frühzeitige Eheschließung schließt die Möglichkeit aus und setzt Mädchen unvorstellbaren Gefahren aus - einschließlich häuslicher und sexueller Gewalt. “

Prinzessin Mabel hat die Mission, den Menschen zu vermitteln, dass Regierungen und Philanthropen sich der schmerzhaften Realität der Kinderehe stellen müssen, wenn wir die Armut in den Entwicklungsländern verringern wollen. Das Ausmaß dieses Problems ist undenkbar: Derzeit leben 700 Millionen Frauen, die als Kinder verheiratet waren.

Mabels Lebenserfahrung ist weit entfernt von der Armut, der sie regelmäßig begegnet, aber sie kennt tiefgreifende Tragödien. 2004 trat sie der niederländischen Königsfamilie bei, als sie den klugen und schneidigen Prinzen Friso, den jüngeren Bruder von König Willem-Alexander, heiratete. Der Prinz und die Prinzessin ließen sich in London nieder und hatten zwei Töchter, die Gräfinnen Emma Luana und Joanna Zaria.

Ihr freudiges Zusammenleben ging jedoch im Februar 2012 zu Ende, als Prinz Friso, ein versierter Skifahrer, in den österreichischen Alpen unter einer Lawine begraben wurde. Nach 18 Monaten Bewusstlosigkeit starb er im August 2013.



Auf ihrer eigenen Hochzeit mit dem verstorbenen Prinzen Friso.
Pascal Le Segretain / Getty Images

Bei einem kürzlichen Besuch in meinem Büro im Hauptquartier der Ford Foundation hat Mabel über den zutiefst persönlichen Charakter ihrer Kampagne nachgedacht. Sie erzählte von einer erschütternden Reise nach Äthiopien, bei der sie ein Mädchen kennenlernte, das mit sechs Jahren verheiratet war, im gleichen Alter wie Mabels älteste Tochter zu dieser Zeit. Als Mutter von zwei jungen Mädchen war ich gebrochen und wütend. Ich dachte, das könnte meine Tochter sein «, sagte sie mir.

Eine frühe Heirat schließt jede Gelegenheit aus und setzt Mädchen unvorstellbaren Gefahren aus - einschließlich häuslicher und sexueller Gewalt. - Prinzessin Mabel

Als Vorsitzende von Girls Not Brides ist Prinzessin Mabel im weltweiten Sprint - und setzt sich für die Unterstützung der Kampagne bei den Vereinten Nationen, bei der niederländischen und der kanadischen Regierung sowie bei privaten Stiftungen wie Ford, IKEA, NoVo, Open Society und Skoll. Die globale Partnerschaft von Girls Not Brides umfasst mittlerweile mehr als 650 Organisationen der Zivilgesellschaft aus 85 Ländern, die alle mit den Menschen zusammenarbeiten, die dem Problem am nächsten sind.

2015 spielten Girls Not Brides zusammen mit wichtigen Partnern eine entscheidende Rolle bei der Einflussnahme auf die Vereinten Nationen, um die Beendigung der Kinderheirat in die Ziele für nachhaltige Entwicklung für 2030 aufzunehmen.

Aber die Prinzessin ist die erste, die sagt, dass die Arbeit noch lange nicht zu Ende ist. Als sie auf der Generalversammlung der Vereinten Nationen die Bühne betrat, berief sie sich auf die Worte ihrer Freundin Graça Machel, der Witwe von Nelson Mandela: 'Tradition wird von Menschen gemacht, und Tradition kann von Menschen verändert werden.'

Darren Walker ist Präsident der Ford Foundation.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Februar 2017 Ausgabe von Stadt Land.

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