Jean Kennedy Smith, die letzte lebende Kennedy-Schwester, erzählt ihre privaten Familiengeschichten

Erbe

Von Kate Storey 24. Oktober 2016

Wie zu der Zeit, als Jackie Kennedy Halloween-Kostüme machte, damit sie sich aus dem Weißen Haus schleichen konnten, um Süßes oder Saures zu essen.

Es war der 31. Oktober 1962, das zweite Halloween der Familie Kennedy im Weißen Haus, und First Lady Jacqueline Kennedy war fest entschlossen, mit ihren Kindern Süßes oder Saures zu tun. Aber keine First Lady - besonders keine so beliebte wie Jackie Kennedy - konnte einfach in der Nachbarschaft spazieren gehen, es sei denn, sie wollte eine riesige Szene inszenieren. Dann wandte sie sich an ihre Schwägerin und enge Freundin Jean Kennedy Smith. Zusammen hatten sie einen Plan.

'Unsere Kinder waren ungefähr gleich alt, also verbrachten wir viel Zeit miteinander, als sie und Jack im Weißen Haus wohnten', sagte Smith. Jackie wollte, dass ihre Kinder die Erfahrung von typisch amerikanischen Kindern machen. An einem Halloween entschied sie, dass wir uns verkleiden und sie in Washington, DC, herumtricksen. «



Jackie meldete sich freiwillig, um Kostüme für sie und Jean anzufertigen, um ihre Gesichter zu bedecken. Obwohl sie für ihren Stil bekannt war, hielt Jackie die Ensembles streng: ein schwarzes, formloses Cover mit zwei für sich geschnittenen Augen und ein passendes Cover in Rot für ihre Schwägerin. Mit Smiths Sohn Stephen, der als Skelett verkleidet war, und Jackies Tochter Caroline, die als Hexe verkleidet war, machte der Vierer ein schnelles Foto mit dem Präsidenten und machte sich dann auf den Weg zu den gemauerten Bürgersteigen von Georgetown, dem Stadtteil von DC, in dem Jackie und ihre Familie lebten, bevor sie in das zogen Weißes Haus.





Jean Kennedy Smith (in Rot) und Jacqueline Kennedy (in Schwarz) posieren für ein Foto mit Präsident John F. Kennedy, bevor sie ihren Kindern Süßes oder Saures geben.
Die John F. Kennedy Presidential Library und Museum

'Besorgt, dass Jackie an ihrer unverwechselbaren Stimme erkannt werden würde, war ich immer die Person, die an die Tür klopfte und sprach: Süßes oder Saures! ' Smith erinnert sich.  »Wir haben es anonym durch mehrere Häuser geschafft, bis jemand den Secret Service entdeckt und unsere Deckung aufgeblasen hat. Trotzdem hatten wir und vor allem die Kinder eine wundervolle Zeit. '

Smith, die letzte lebende Kennedy-Schwester, erzählt diese und andere Geschichten zum ersten Mal, da sie den größten Teil ihres Lebens nicht im Rampenlicht stand. Wie viele ihrer Familienmitglieder war Smith von 1993 bis 1998 als Botschafter der Vereinigten Staaten in Irland in der Regierung tätig. Außerdem gründete sie Very Special Arts, eine gemeinnützige Organisation, die Menschen mit Behinderungen Kunst- und Bildungsmöglichkeiten bietet. Jetzt, im Alter von 89 Jahren, veröffentlicht sie eine Abhandlung, Die Neun von uns: Kennedy aufwachsen, mit ihren Lieblingsfamilienerinnerungen, die noch nie erzählt wurden.

'Ich hoffe, dass die Leute, die dieses Buch lesen, besser verstehen, wer meine Eltern, Brüder und Schwestern wirklich waren', sagt sie. „Sie waren echte Menschen, die sich liebten und dieses Land liebten. Sie scherzten miteinander, spielten zusammen, lernten harte Lektionen und versuchten, das Beste aus jedem Tag herauszuholen. '

Smith war das achte Kind von Joseph P. Kennedy Sr. und Rose Fitzgerald Kennedy. Ihre Geschwister waren - vom ältesten bis zum jüngsten - Joe, John (den sie Jack nannten), Rosemary, Kathleen (bekannt als Kick), Eunice, Pat, Bobby und schließlich, nach Smith, Teddy.

Die Kennedy-Geschwister in Hyannis Port im Jahr 1934 im Uhrzeigersinn von links: Eunice, Joe, Jack mit Jean, Rosemary, Pat und Bobby
John F. Kennedy Library Foundation. Kennedy-Familiensammlung. John F. Kennedy Präsidentenbibliothek und Museum, Boston

Joe hat mir das Fahrradfahren beigebracht. Er war mein Beschützer und Held “, sagt sie. 'Jack hat mir die Wichtigkeit von Büchern gezeigt; Rosemary war meine Tennispartnerin; Kick und ich teilten uns einen Geburtstag und ein Schlafzimmer. Eunice half mir, schwimmen zu lernen. Pat nahm mich mit auf besondere Einkaufstouren und ins Kino. Bobby gab mir einen Tipp, was ich anziehen sollte, wenn seine Freunde vorbeikamen. und Teddy, obwohl er der jüngste war, machte seine Anwesenheit immer bekannt, weil er ein so großes Herz hatte und so viel Spaß machte. '

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Smith beschreibt einige ihrer schönsten Erinnerungen im Haus der Familie in Bronxville, nördlich von New York City, wo sie in jungen Jahren für den Job ihres Vaters umgezogen sind: Sie geht mit Geschwistern zum ersten Schultag und ihre Mutter Rose singt Weihnachtslieder im der Flügel.

Dann gab es die Zeit, als Kardinal Eugenio Pacelli, der später zum Papst Pius XII. Gewählt wurde, zum Nachmittagstee am Haus vorbeischaute. Als erfolgreicher Geschäftsmann, der Präsident Franklin D. Roosevelt nahe stand, hatte Joseph Sr. ernsthafte Verbindungen. Später, als der Patriarch der Botschafter der Vereinigten Staaten im Vereinigten Königreich wurde, erhielt Teddy seine erste Kommunion vom neu gewählten Papst.

'Unser Leben erschien mir überhaupt nicht ungewöhnlich', sagt sie. 'Alles, was passierte, was besonders war, wie Besuche von Würdenträgern, wurde immer im Rahmen der Arbeit von Dad erklärt.'

Das Familiengespräch wurde auch von Joseph Sr. beeinflusst. Ein allgemeines Diskussionsthema war: 'Wenn Sie Präsident wären, was würden Sie tun?' Aus den Dilemmata der 30er Jahre im wirklichen Leben kamen folgende Fragen: Die Arbeitslosigkeit ist gesunken; ein Hurrikan tötete Hunderte; und Hitler rückt vor.

Unser Leben erschien mir überhaupt nicht ungewöhnlich.

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Smith schreibt in ihren Memoiren: »Joe und Jack haben jeden Bissen verschlungen. Sie beschäftigten sich mit Theorien, Lösungen, Abhilfemaßnahmen und Plattformen. Wir haben alle voller Ehrfurcht zugehört. '

Jack war daran interessiert, Journalist zu werden, wegen seiner Liebe zum Schreiben und zur Literatur. Joe, der älteste, war der Bruder, an den die Familie als Politiker gebunden war, und keines der Geschwister war überrascht, als er Interesse an einem Amtsantritt bekundete. Er hatte nie die Chance, denn er wurde 1944 getötet, als er im Zweiten Weltkrieg als Marineleutnant der Vereinigten Staaten diente.

'Nachdem Joe im Krieg verstorben war, war es nur natürlich, dass Jack und Bobby und dann Teddy auch das Amt antreten konnten', sagt Smith. 'Der öffentliche Dienst war von Anfang an Teil unserer DNA.'

Als Jack sich 1946 entschied, für den Kongress zu kandidieren, engagierte sich die ganze Familie freiwillig für ihn und setzte sich für Kampagnen ein. Sie würden es wieder tun, wenn er 1952 für den Senat und 1960 für den Präsidenten kandidierte.



Die Kennedy-Geschwister Jean, Pat, Robert, John und Eunice überblicken eine Broschüre für Johns Kongresskampagne in Hyannis Port, Massachusetts, 1952.
Underwood ArchivesGetty Images

'Eine meiner glücklichsten Erinnerungen aus dieser Zeit war es, mit meiner Mutter oder meinen Schwestern durch Massachusetts zu reisen und für Jack in seinem Rennen 1952 gegen Henry Cabot Lodge für den US-Senat zu werben', erinnert sich Smith. „Die Damen luden uns zu Teegesellschaften in ihren Häusern ein und fragten uns nach Jack und wie er als Bruder war. Wir sprachen über seine Zeit im Gottesdienst und wie er sich immer für Politik und die Richtung unseres Landes interessierte. Alle Damen waren so freundlich und einladend und begeistert von seinen Chancen. Nachdem Jack gewonnen hatte, wurde er als beschrieben Der Mann, der Henry Cabot Lodge in 75.000 Tassen Tee ertränkt hat. Ich kann nicht bestätigen, dass wir so viel Tee getrunken haben, aber es hat sich so angefühlt! '

Natürlich machte es nur Sinn, dass Jack mit seiner ganzen Familie zusammen war, als er herausfand, dass er Richard Nixon besiegt hatte, um der 35 zu werdenth (und jüngster jemals) Präsident der Vereinigten Staaten. Am Abend zuvor aß die ganze Familie zusammen in Hyannis Port, dem Dorf in Massachusetts auf Cape Cod, wo sie einen Großteil ihrer Kindheit verbrachten. Am nächsten Morgen, am 8. November 1960, erwachten sie zu den Nachrichten.

»Jackie hat sich meinen Mantel geliehen, um mit Jack die Auffahrt hinunterzugehen und mit der Presse zu sprechen«, schreibt Smith in ihren Memoiren. »In der Zwischenzeit haben wir, erleichtert und in Bewegung gesetzt, ein Touch-Football-Spiel auf dem Rasen gestartet. Als Jackie und Jack die Auffahrt zurückkamen, war er dabei. «

Als Joseph Sr. alle zum Mittagessen einlud, ging Smith ohne Eile mit ihrem Bruder zur Veranda. Als ihr Vater sagte: 'Wir warten immer noch auf Sie zwei - beeilen Sie sich!' Smith erinnert sich, wie Jack sich mit gespieltem Ernst zu ihr umdrehte und sagte: 'Weiß er nicht, dass ich Präsident der Vereinigten Staaten bin?'

Die beiden brachen in Gelächter aus.

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'Ich dachte, es wäre das lustigste', erzählt Smith Stadt Land. „Sie mögen Präsident der Vereinigten Staaten sein, aber Sie sind immer noch der Sohn Ihres Vaters. Es war egal, wer wir waren. Für uns alle war Papa die Nummer Eins in unserem Haus. '

US-Botschafter Jean Kennedy Smith
Boston GlobeGetty Images

Jack wurde weniger als drei Jahre später ermordet, aber Smiths Buch endet vor diesem dunklen Kapitel und hinterlässt den Lesern nur glückliche Erinnerungen an ihren Bruder im Weißen Haus. Ein kurzer Nachwort behandelt den Tod ihrer Eltern und Geschwister. Angesichts des Ratschlags ihrer Eltern, die Oberlippe steif zu halten, ist es vielleicht keine Überraschung, dass sie sich nicht auf die tragischen Zeiten ihrer Familie konzentriert.

„Wenn ich protestierte, weil sie mir keine neuen Skates kauften oder wenn sich jemand beschwerte, dass ein Lehrer zu viele Hausaufgaben gemacht hatte, antwortete mein Vater: In diesem Haus gibt es kein Gejammer. Es war seine Art zu sagen: In diesem Haus gibt es keinen Platz, um sich selbst zu bemitleiden “, sagt sie. 'Als wir älter wurden und uns größeren Herausforderungen stellten, waren wir alle sehr dankbar, dass unsere Eltern diesen einzigartigen Standpunkt einnahmen.'



Jack, Jean, Rose, Joseph Sr., Pat, Bobby, Eunice und Teddy 1948 am Kap.
Die John F. Kennedy Presidential Library und Museum, Boston