In Frank Gehrys Überholung des Gartens Allahs, der berühmtesten Ecke von LA

Grundeigentum

Allan GrantGetty Images

Für den gelegentlichen Betrachter ist die südwestliche Ecke von Sunset Boulevard und Crescent Heights Boulevard nur ein weiteres Einkaufszentrum in West Hollywood. Unter den Bewohnern des Geländes: ein McDonald's, eine Zahnklinik und eine Bank mit einem merkwürdigen Zick-Zack-Dach. Nichts an diesem Grundstück, dem 8150 Sunset Boulevard, weist darauf hin, dass es einst eines der berüchtigtsten Ziele der Stadt war - oder dass es erneut im Mittelpunkt der Kontroversen steht.

berühmteste Kneipe in London

Seit mehr als einem Jahrhundert spiegelt sich die Geschichte von Los Angeles an dieser Stelle wider, als es sich von einem Obsthain zu Holly Woods dekadentestem Hotel und dann zu seiner heutigen Inkarnation als gepflastertes Paradies entwickelte. Und jetzt hat das Schicksal neue Pläne für 8150 Sunset: Der Architekt Frank Gehry ist bereit, zusammen mit dem Entwickler Townscape Partners ein 333.000 Quadratmeter großes Projekt mit glänzenden Türmen, zahlreichen Gewerbeflächen und Wohneinheiten zu bauen.



Gehry sieht das Projekt als Kontrapunkt zu den eintönigen Entwicklungen, die überall in der Stadt auftauchen. & ldquo; L.A. wird immer mit Strukturen bevölkert, die in Charakter und Menschlichkeit fehlen, & rdquo; er sagt. Mit seinem vorgeschlagenen Design möchte Gehry etwas Besonderes tun. mit 8150 Sunset, mit einem Effekt, der vielleicht dem seiner instabilen Walt Disney Concert Hall in der Innenstadt von LA oder seines Guggenheim-Museums in Bilbao, Spanien, ähnelt.





Eine Wiedergabe von Frank Gehrys vorgeschlagener Entwicklung auf dem ehemaligen Standort Garden of Allah.
Mit freundlicher Genehmigung von Visualhouse

Doch Konflikte und Klagen haben das Projekt verfolgt. Die Los Angeles Conservancy, eine gemeinnützige Organisation für architektonische Denkmalpflege, reichte eine Klage zum Schutz der Bank auf dem Gelände ein, die Gehry abreißen will. Die Bank - ein unberührtes Beispiel für Googie-Architektur - wurde 2016 als historisches Kulturdenkmal ausgewiesen, wurde jedoch durch eine spätere Entscheidung zum Abriss verurteilt.

Fix the City, eine Gruppe, die darauf abzielt, die Infrastruktur von L.A. zu verbessern, hat sich vor kurzem mit Townscape Partners zusammengetan, nachdem sie eine Klage eingereicht hatte, in der behauptet wurde, dass durch die Entwicklung Gefahren für die Umwelt und die öffentliche Sicherheit entstehen würden. Die Rechtsstreitigkeiten lassen jedoch nach und der Spatenstich ist für Ende 2019 geplant.

Vor einem Jahrhundert säumten Orangenhaine die Hügel nördlich des Sunset Boulevard, der damals eine unbefestigte Straße war. Im Jahr 1905 begann der Immobilienmogul William H. Hay, ein 160 Morgen großes Grundstück im heutigen West Hollywood zu teilen und zu erschließen. Er baute sich ein Anwesen auf dem späteren 8150 Sunset Boulevard. Das Haus wurde 1918 fertiggestellt und zog die Aufmerksamkeit von Stummfilmstar Alla Nazimova auf sich, die das Haus von Hay pachtete und dann kaufte. Es wurde bekannt als 'der Garten von Alla'.

In Nazimova im Jahr 1925.
ullstein bild Dtl.Getty Images

Der Garten war üppig. Exotische Pflanzen umgaben das Haus, und Nazimova installierte einen Pool, der angeblich wie das Schwarze Meer geformt war. Die Partys dort gehörten zu den glamourösesten (und berüchtigsten) der Stadt. Aber der Stern von Nazimova fiel so schnell, wie er gestiegen war; 1921 hatte ihr Atelier ihren Vertrag beendet und sie verschwendete ihr Vermögen, um unglückliche Independent-Filme zu produzieren. Ihr Manager überredete sie, das Anwesen als Einnahmequelle in ein Hotel umzuwandeln.

Nazimova errichtete 25 Villen rund um den Pool und eröffnete die Geschäfte. Ein 18-stündiger Bacchanal kennzeichnete die Eröffnung des Hotels am 9. Januar 1927. Verschiedene berühmte Persönlichkeiten aus Old Hollywood nahmen daran teil, darunter Marlene Dietrich und Sam Goldwyn. In dieser Nacht herrschte ungezogenes Verhalten, das in den folgenden Jahren nicht nachließ. Trotz der Beliebtheit ihres Hotels geriet Nazimova schnell wieder in eine finanzielle Notlage. & ldquo; Sie verlor jeden Dollar, den sie in sie steckte, & rdquo; Klatschkolumnistin Sheilah Graham erinnerte sich. Hay kaufte das Haus von ihr zurück, aber es blieb ein Hotel, das in Garden of Allah umbenannt wurde.

Tallulah Bankhead tauchte einmal voll bekleidet in den Pool; Ihr perlenbesetztes Kleid beschwerte sie und zwang sie, das Kleidungsstück auszuziehen und nackt aus dem Wasser zu steigen.

Also ging die Party ohne die ursprüngliche Gastgeberin weiter. Man sah Greta Garbo im Pool schwimmen, und John Barry bewegte sich eher zwischen Ehen. nach Graham. Tallulah Bankhead tauchte einmal voll bekleidet in den Pool; Ihr perlenbesetztes Kleid beschwerte sie und zwang sie, das Kleidungsstück auszuziehen und nackt aus dem Wasser zu steigen.

In den späten 1920er Jahren, als Hollywood Stummfilmstars auslieferte, wurde der Garten ein Außenposten für Schriftsteller, die nach LA strömten, um an den neuen Talkies zu arbeiten. Literarische Schwergewichte - darunter F. Scott Fitzgerald und Dorothy Parker - wurden von kräftigen Studio-Gehaltsschecks nach Westen gelockt. Es überrascht nicht, dass sich diese Gäste genauso schlecht benahmen wie ihre Schauspieler. Parker legte amüsanterweise eine Chenille-Begrüßungsmatte auf jede Seite ihres Bettes.



Dorothy Parker.
Bob Landry / Die LIFE-BildersammlungGetty Images

In den 1940er Jahren wurde Holly Wood dank des Zweiten Weltkriegs (Ausgangssperren und Luftangriffsübungen können eine gute Zeit ruinieren) und Senator Joseph McCarthy, dessen antikommunistischer Kreuzzug die Kreativität von LA zerstörte, zu einem viel weniger dekadenten Ort Gemeinschaft. In den 1950er Jahren wurde der Garten von der Glamour Queen zur Norma Desmond des Hotels herabgestuft.

Am 21. Juni 1959 wurde die Los Angeles Times informierte seine Leser, dass das Gebäude zerstört werden würde. Bart Lytton von der Lytton Loan and Savings Company hatte den Garten gekauft und beabsichtigte, ihn abzureißen, um ein Geschäftszentrum einschließlich eines von Kurt Meyer entworfenen Gebäudes für die Hauptfiliale seiner Bank zu schaffen.

Das Schicksal des Gartens wurde besiegelt. Tausend Feiernde kamen zu der Abschiedsparty, auf der die Gäste aufgefordert wurden, sich als Filmstars der 1920er Jahre zu verkleiden. Charlie Chaplins und Clara Bows drängten sich wieder um den Pool; Bart Lytton war als Teufel verkleidet anwesend.

Der Garten Allahs wird immer noch von Angelenos, einschließlich Gehry, betrauert. & ldquo; Es stand noch, als ich hier ankam, & rdquo; er sagt. Ein Teil seines Entwurfs, so behauptet er, zielt darauf ab, das Gefühl dieses verlorenen Ortes einzufangen.

nach dem Partyverkauf
Der Garten Allahs in den 1930er Jahren.
Michael Ochs Archiv

Die Bank von Lytton wurde innerhalb eines Jahres nach dem Abriss des Hotels erbaut und wird heute von einigen als historisch bedeutsam angesehen. Gehry ist unsentimental, wenn es darum geht, das Gebäude zu beseitigen. & ldquo; Ich bin auf den Abrissbirnen einiger meiner Gebäude gestoßen. & rdquo; er sagt. & ldquo; Jedes Mal wurde ich gebeten, den Abriss zu bekämpfen. Ich lehnte ab, weil mir klar war, dass die Menschen hinter dem Abriss daran interessiert waren, neue Gebäude für eine neue Generation zu schaffen.

Gehrys Vision für 8150 Sunset könnte genau das bieten, und bahnbrechende Arbeiten an diesem Standort könnten mit einer archäologischen Ausgrabung vergleichbar sein, die Menschen möglicherweise einen Einblick in die Vergangenheit Hollywoods gewähren könnte. & ldquo; Als sie 1959 den Garten Allahs plünderten, waren sie schlampig, & rdquo; sagt Tracy Pattin von der Alla Nazimo & va Society. & ldquo; Auf dem Parkplatz war der Pool. Wir wollen sehen, was sich darunter befindet: Skripte, Flaschen oder Körper. Wenn sie sich darauf einlassen, werden wir da sein und warten. & Rdquo;

Diese Geschichte erscheint in der März 2019 Ausgabe von Stadt Land. ABONNIERE JETZT