In der faszinierenden Ehe von Julia und Paul Child

Essen

Von Alex Prud'homme, 20. Oktober 2016

Julia war immer darauf bedacht, 'wir' anstelle von 'ich' zu verwenden, um über ihre Karriere zu sprechen. Paul war ihre ursprüngliche Inspiration und Mentorin gewesen und für ihren Erfolg von wesentlicher Bedeutung. Im Das französische Kochbuch, Julia bedankte sich so: 'Paul Child, der Mann, der immer da ist: Portier, Geschirrspüler, offizieller Fotograf, Pilzschneider und Zwiebelschneider, Redakteur, Fischillustrator, Manager, Schnupper, Ideengeber, ansässiger Dichter und Ehemann.'

Später sagte sie: 'Nicht jeder merkt, dass Paul und ich ein Team sind und dass wir gemeinsam an der Entwicklung von Menüs und Gerichten arbeiten.'



Wenn sie Dinnerpartys veranstalteten, planten Paul und Julia ein Menü und kauften zusammen ein. sie kochte, während er Gemüse hackte, den Tisch deckte, Cocktails machte, Wein einschenkte und beim Servieren half; Am Ende eines Abends teilten sie sich das Scheuern von Töpfen, das Bodenwischen und das Entfernen von Müll. 'Wir haben unsere einzelnen Aufgaben immer zur gleichen Zeit erledigt - weil wir vermutlich alles getan haben, was gemeinsam zu tun war', sagte Julia. 'Zwei sind so viel schneller als einer.'



Er war immer für sie da und sie für ihn, aber sie wussten auch, wann sie sich gegenseitig Raum geben sollten. 'Wir alle brauchen lange, stille Zeiten für uns selbst, und es hat schrecklich gut geklappt', sagte Julia. „Wir sind uns in fast allem einig. Ich denke, ich bin sozialer als Paul. Ich mag große Partys, das tut er nicht. Aber wir streiten uns nicht darum. Wir mögen die gleichen Freunde. '

'Wir hatten eine glückliche Ehe, weil wir die ganze Zeit zusammen waren.'

Julia beschrieb die Institution der Ehe als „liebevolle Verflechtung von Leben, Geist und Seele“ und erklärte, dass sie als Hausfrau zufrieden sei: „Ich denke, die Rolle einer Frau besteht darin, mit einem netten Mann verheiratet zu sein und ihr Zuhause zu genießen . Ich kann mir nichts Schöneres vorstellen als Hausarbeit. ' Sie erinnerte sich gern daran, dass sie und Paul in all ihren Jahren im Ausland selten getrennt waren: 'Wir hatten eine glückliche Ehe, weil wir die ganze Zeit zusammen waren.'

Dies sind ansprechende Gefühle, und sie waren echt. Aber als Julia eine Berühmtheit wurde, wurde die alltägliche Realität der Kinderehe immer komplexer. Zwischen ihrem Wunsch, eine gute Frau zu sein, und ihren beruflichen Ambitionen bestand eine gewisse Spannung. Das erste erforderte Selbstlosigkeit, während das letztere Selbstsucht erforderte; Das Gleichgewicht zu halten war nicht einfach.

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Julia war eine sehr entschlossene Person, die es liebte, hart zu arbeiten, und die vom Erfolg beflügelt wurde. Kochen war für sie nicht nur ein Zeitvertreib, es war eine Berufung und eine fast religiöse Berufung. Sie hatte ihre Existenzberechtigung in Paris gefunden und war nie davon abgewichen, obwohl sie bestritt, zielorientiert zu sein. Ich bin nicht gefahren. Ich genieße, was ich tue, und ich habe keine großen Ambitionen «, sagte sie. 'Ich bin glücklich, in diesem Beruf zu sein, den ich gerade verehre.'

Mit allem Respekt, sie war angetrieben und ehrgeizig. Sie musste sein. Man stolpert nicht über die bemerkenswerte Karriere, die sie in Büchern, Fernsehen, Magazinen, Zeitungen und Live-Performances hatte, oder erfindet und erfindet sich so oft und so erfolgreich wie sie - besonders als Frau jener Zeit - es sei denn ist darauf fokussiert.

Julias berufliche Verpflichtungen bestimmten, wie und wo sie und Paul ihre Zeit verbrachten. Dies kann bedeuten, dass Sie zwölf bis sechzehn Stunden pro Tag zu Hause oder im Fernsehstudio arbeiten, sich vor Tagesanbruch erheben, um Live-Kochvorführungen in weit entfernten Städten durchzuführen, oder Kreuzfahrten auf dem Atlantik unternehmen Queen Elizabeth, oder Besuche im Weißen Haus. Sie fühlte sich schuldig, Paul ignoriert zu haben, und achtete darauf, ihn einzubeziehen und sich so gut wie möglich um ihn zu kümmern. Die beiden schlichen gelegentlich weg, um in Maine, Kalifornien oder Frankreich die Batterien wieder aufzuladen. Die meiste Zeit widmeten sie sich jedoch der Pflege und Ernährung von Julia Child, Inc.

Paul war mit diesem Arrangement zufrieden. Er war stolz auf Julias Erfolg und glücklich, dass sie das öffentliche Gesicht des Teams war, während er im Hintergrund blieb. Dies ist einer der bemerkenswertesten Aspekte der Ehe der Kinder. Während Julia von Natur aus sozial war, war Paul ein stiller Beobachter, der sich zu einem effektiven Redner, Schriftsteller und Redakteur ausbilden ließ. 'Mein ganzes Leben war mit Kommunikation beschäftigt', erklärte er. „Kommunikation ist der Klebstoff, der die Menschen zusammenhält. . . es ist der Mörser der Zivilisationsstruktur. '

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Während seines Aufenthaltes im Auswärtigen Dienst war Paul das 'ältere' Mitglied des Child-Teams. Nach seiner Pensionierung kümmerte er sich um die weniger glamourösen Dinge. Er war ein engagierter Gärtner und konnte mit kaputten Lampen, undichten Toiletten oder dem Abdichten um den Ofen umgehen. Er hatte ein ausgeklügeltes Auge und half Julia - die keine besonders visuelle Person war -, ihre Esstische und die Sets ihrer TV-Shows zu gestalten. 'Paul', war meine häufige Bitte, 'diese Gemüseplatte sieht einfach nicht richtig aus', erinnerte sich Julia. 'Und mit ein paar geschickten Bewegungen würde er es fast immer schaffen, es zu verwandeln.'

Zu Hause war Julia in der Küche im ersten Stock oder in ihrem Büro im zweiten Stock. Während sie das 'große, weitläufige viktorianische Haus' in der Irving Street [in Cambridge, Massachusetts] liebte, kümmerte sie sich nicht um Staubsaugen, Bettmachen oder andere nicht kulinarische Hausarbeiten. Sie liebte es, Blumen auf dem Tisch zu schneiden, besonders Rosen, hatte aber einen braunen Daumen im Garten. (Julia beschwerte sich bitter über die Angewohnheit von Simca [Simone Beck, ihre langjährige Mitarbeiterin], viele Pflanzen für [das Haus, das sie sich in Frankreich teilten] zu kaufen, dann nach Paris zu fahren und zu erwarten, dass Julia sie wässert. also hat Paul den Job gemacht.) Julia liebte vor allem Tiere 'Poussiquettes'; Während sie in den 1950er Jahren in Paris eine Katze namens Minette ('Pussycat' auf Französisch) hielt, war sie danach zu beschäftigt, um eine ständige Katze im Haus zu halten. Während ihres Aufenthalts in La Pitchoune adoptierte sie vorübergehend einheimische Bauernkatzen.

Es gab Zeiten, in denen Julia wehmütig wurde, kein Kind und kein Enkelkind zu haben, wie es ihre Geschwister taten, und sich bei Simca über den Mangel an Nachkommen beklagte. Julia räumte jedoch ein, dass sie gedacht hätte, sie hätte ihre Energie ihren Kindern gewidmet und hätte nicht die Karriere gehabt, die sie gemacht hatte.

Paul war Julias erster Leser und härtester Kritiker. Er drängte sie, klar und ursprünglich ohne Klischee zu schreiben und genau zu sagen, was sie meinte. Die meiste Zeit seines Lebens war er ein produktiver Autor von Briefen, Zeitschriften, Terminkalendern und Gedichten. Paulus schrieb täglich Hunderte von Wörtern, normalerweise in Langschrift, in einer klar fließenden Schrift, in blauer, schwarzer oder grüner Tinte. Mit gleicher Leidenschaft zeichnete er alltägliche Details und weltweit bedeutende Ereignisse auf: die rosa Socken auf einer Wäscheleine in Paris, den Champagnerpreis an einem Mittwoch im Jahr 1952, die Innenpolitik des US-Konsulats in Marseille und die Auswirkungen des Kalten Krieges auf die Deutschen Zivilisten, die Feinheiten des norwegischen Humors und die Geräusche von Julia beim Kochen - als wollten sie jeden Moment der Zeit korrigieren. In dieser Ansammlung journalistischer Details schien er für die Ewigkeit zu schreiben; Es war, als ob er hoffte, dass eines Tages jemand seine Notizen benutzen könnte, um über sein und Julias bemerkenswertes Leben zu schreiben.

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Julia betrachtete seine Briefe als eine Möglichkeit für Paul, Ordnung in sein aufregendes, aber oft chaotisches Dasein zu bringen - 'ein Curry eines Lebens', nannte er es. Sein Vater, Charles Tripler Child, war ein Elektrotechniker, der an Typhus starb, als Paul und Charlie sechs Monate alt waren. Ihre Mutter, Bertha Cushing Child, war eine Schönheit, eine Sängerin, eine Theosophin, eine wunderbare Köchin und eine abgelenkte alleinerziehende Mutter. Seine ältere Schwester Meeda war eine attraktive und äußerst intelligente Frau, die sich auflöste und jung starb. Als Jungen hüpften Paul und Charlie in verschiedenen Schulen und Berufen herum, zum Beispiel während des Ersten Weltkriegs in einer Munitionsfabrik, hauptsächlich in der Nähe von Boston.

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Julia bemerkte, dass ein Großteil von Pauls Schreiben an Charlie ging oder von Charlie handelte. Wie viele Zwillinge unterstützten sie sich gegenseitig und waren rivalisierend. Während Charlie sich für das Chaos entschied, bevorzugte Paul den Festungsplatz der Ruhe und Kontrolle. Als sie sieben Jahre alt waren, blendete Charlie Pauls linkes Auge versehentlich mit einer Nähnadel. Paul beschwerte sich nie darüber und schaffte es, sich im Judo einen schwarzen Gürtel zu verdienen, konnte Auto fahren und unterrichtete perspektivisches Zeichnen.

Charlie, in der Familie als 'Cha' oder 'der Adler' bekannt, war muskulöser, lauter, charismatischer und weniger einfühlsam als Paul, der 'P'ski' genannt wurde. Charlie war anscheinend der bevorzugte Zwilling. Einer von Berthas Liebhabern - Edward Filene, der Gründer von Filenes Kaufhaus in Boston - bezahlte seine Studiengebühren in Harvard. Paul erhielt ein Jahr lang Unterricht in Columbia. Als das Geld ausgegangen war, arbeitete er auf Schiffen und bei Gelegenheitsarbeiten und bereiste das Land.

'Ohne Paul Child', sagte sie, 'hätte ich meine Karriere nicht gehabt.'

Doch Paul war ein unersättlicher Leser und Autodidakt. In den 1920er und 1930er Jahren arbeitete er in Italien, Frankreich und den USA als Privatlehrer und Lehrer. Wie bereits erwähnt, verliebte er sich in Edith Kennedy und sie lebten unverheiratet in Cambridge zusammen, bis sie 1942 starb. Charlie war ein professioneller Maler, während Paul in seiner Freizeit Kunst machte, aber wohl talentierter war. In seinen Briefen unternahm Paul große Anstrengungen, um Charlies Kunstwerk zu bewerten, zu analysieren und zu kritisieren, und schlug seinem Bruder häufig Techniken, Ausstellungen oder Lesungen vor. Charlie war ein eindrucksvoller Schriftsteller, aber er erwiderte den Gefallen selten. er ignorierte Pauls Fragen und schrieb lieber - und redete - über sich selbst, eine Angewohnheit, die Paul und Julia zermürbte.

Obwohl sie seine Frau Freddie (Fredericka) sehr mochte, „bringt Charlie das absolut Schlimmste in mir heraus“, vertraute Julia [ihrer Freundin und langjährigen Herausgeberin] Avis DeVoto an. 'Er ist geneigt, Aussagen zu machen, die heiliger sind als du. . . Ich werde krass, gewalttätig, materialistisch, gefräßig, gemein. Paul stellt fest, dass seine uralten Animositäten in den Vordergrund rücken, obwohl sie viel schöner sind als ich. Es ist wahrscheinlich wirklich viel besser, seine intime Familie nicht länger als zwei Tage hintereinander zu sehen. '

Charlie würde schmollen oder jodeln 'Ohhh, Juuuullliaaa!' in seiner Verzweiflung rollte er mit den Augen, als er fühlte, dass sie aufdringlich oder aufdringlich war - was sie auch sein könnte, obwohl einige sagen würden, dass sie nur begeistert war oder auf ihren Ehemann aufpasste.



Paul brauchte Julia. Sie war stark, enthusiastisch, lustig und klug. Sie sorgte für die emotionale Liebe und den Humor, die er als Junge nicht hatte, und für die intellektuelle und körperliche Liebe, die er als Mann brauchte. Er wollte nicht so sehr Kinder wie sie. Ich vermute, Paul wollte Julia ganz für sich und sie war froh, ihn zu haben. Sie stellte sicher, dass die Zuschauer erfuhren, wie intelligent und unterstützend er war und wie sie seine Fähigkeit bewunderte, mit EOT (Eye on the Target) Dinge zu erledigen.

'Ohne Paul Child', sagte sie, 'hätte ich meine Karriere nicht gehabt.'

Auszug aus Der französische Koch in Amerika von Alex Prud'homme. Copyright 2016 von Random House. Auszug mit Genehmigung von Alfred A. Knopf, einer Abteilung von Random House LLC. Alle Rechte vorbehalten. Kein Teil dieses Ausschnitts darf ohne schriftliche Genehmigung des Herausgebers vervielfältigt oder nachgedruckt werden.