Wie Gastgeber und Spender sich mit den neuen Regeln der politischen Mittelbeschaffung auseinandersetzen

Politik

Black Panther Feldmarschall Donald Cox mit seinen Gastgebern Felicia und Leonard Bernstein, 1970.
Stephen Salmieri

1970 veranstalteten Leonard und Felicia Bernstein in ihrem Park Avenue-Penthouse eine von Prominenten durchtränkte Party für den Rechtsverteidigungsfonds der Black Panthers. Tom Wolfe dokumentierte den Abend in seinem Essay für 'Radical Chic' New York magazin: das rocquefort von sels und spargelspitzen der gäste (barbara walters, aaron copland und otto preminger mischten sich mit militanten in ledermänteln und sonnenbrillen) sowie die unglückliche gaffe, die ein gesetzeshüter während einer leidenschaftlichen rede machte . Als er den Nachnamen des Gastgebers falsch aussprach, damit er auf Bohnen und nicht auf Wein reimte, schrie der Maestro aus seinem eigenen Wohnzimmer: 'Stein!'

Solche schlechten Manieren scheinen heutzutage kurios zu sein. Egal, ob Sie Gastgeber sind oder anwesend sind, Fragen stellen oder der Frage ausweichen, die Grenzen der Spendenbeschaffung für die Prietät sind, wie bei der Präsidentschaftskamera, kurz vor dem Bruch.



Letzten Sommer der erste eines Jahres & schüchtern; lange Ansturm von E-Mails von einem Freund mit dem Betreff 'Hillary!' Es war eine Einladung, zu Clintons Hauptkampagne beizutragen und an einer Veranstaltung in der Heimat von Tory Burch in Southampton teilzunehmen. 'Ein Maximum von 2.700 US-Dollar ist ein gutes Zeichen der Unterstützung', schrieb er. Ich starrte auf meinen Bildschirm und dachte größtenteils positiv über den Kandidaten nach. Aber ich habe auch darüber nachgedacht, Anliegen zu unterstützen, die sich nicht danach anfühlen, Geld auf ein Lagerfeuer zu werfen, das bis zum Wahltag Milliarden verbrennt. Es wäre unhöflich gewesen, nicht zu antworten, sondern abzulehnen, ohne zu beleidigen.

'Ich kann nicht geben', schrieb ich. 'Aber ich grüße deine gute Arbeit!' Ich verbrachte den Rest des Tages damit, mich wegen meiner bürgerlichen Lässigkeit schuldig zu fühlen.

Als Journalist wäre es für mich unethisch, daran teilzunehmen. Fundraising ist so unkontrolliert, dass ich sterben würde, wenn ich meine Entschuldigung nicht hätte. ' - Sally Quinn

Ich wurde nicht eingeladen, die zusätzlichen $ 33.400, die ich für das April-Frühstück unter meiner Matratze habe, das das Hollywood-Power-Paar Tobey Maguire und Jennifer Meyer (zusammen mit dem Democratic Senatorial Campaign Committee) in ihrem LA-Zuhause veranstalteten, auszugeben. Ich erhielt auch keine Einladung zu einer der beiden Parteien, die George und Amal Clooney für Clinton in Kalifornien gegeben hatten, eine mit einem Ticketpreis von 353.400 US-Dollar. Die stolz egalitäre Sanders-Kampagne nannte den Preis 'obszön'. In Anbetracht dieser diskriminierenden Zeiten umfasste sie einen VIP-Bereich bei einer kostenlosen Spendenaktion in New York.

Weder LA noch New York sind natürlich so herausfordernd wie Washington D. C. 'Hier rennen alle um etwas', sagt die ultimative Insiderin Sally Quinn. 'Jeder sammelt Geld und versucht, sich gegenseitig dazu zu bringen, an Spendenaktionen teilzunehmen. Genauso gut kann jeder sein eigenes Geld für sich selbst geben und zu Hause bleiben.'

Zumindest Quinn hat einen luftdichten Grund, die endlosen Einladungen abzulehnen. Als Journalist wäre es für mich unethisch, daran teilzunehmen. Fundraising ist so unkontrolliert, dass ich sterben würde, wenn ich meine Entschuldigung nicht hätte. ' Fühlt sie sich verpflichtet, auf jede E-Mail zu antworten? 'Wenn sich jemand die Mühe machen würde anzurufen, müsste ich antworten', sagt sie. Sie tun es nie.

Die Kampagne 2016 war ein besonderer Ausdauertest, bei dem die Republikaner das Schlimmste herausfanden. Nennen wir es das Geschenk, das immer wieder etwas gibt. Ein großer Bundler in Virginia hat im vergangenen Herbst fast eine halbe Million Dollar für Chris Christie gesammelt. Als Christie aus dem Rennen ausschied, lud sie Cruz ein, dann Rubio, dann Kasich. 'Das vierte Mal ist der Reiz!' ihre letzte Einladung gelesen.

Heutzutage kann man Freunde häufig bitten, einen Kandidaten zu unterstützen, ohne beleidigend zu werden ... Nun, anscheinend muss diese Zahl noch erreicht werden. In der Vergangenheit waren Mitwirkende, die legale Spenden ausschöpften (und somit eine Einladung zu einer Tagung erhielten), größtenteils vor Mehrfachanfragen sicher. Wenn sie nun weiterhin zu einem Heiligtumsfrühstück in Cleveland und Philadelphia eingeladen werden möchten, fordern die Gastgeber, dass sie neue Spender und mehr Geld einbringen. Selbst Vergünstigungen wie das Essen neben dem Kandidaten oder das Klicken auf die Klicklinie für eine Fotooperation sind nicht mehr garantiert. Es ist wie der sinkende Wert von Flugmeilen: Was Sie früher zu einem großen Geschäft gemacht hat, bringt Ihnen jetzt nur noch wenig.

'Die Mitwirkenden werden immer wieder dazu gedrängt, sich höheren Spendenstufen anzuschließen', sagt Nicole Sexton, die ehemalige Finanzdirektorin des National Republican Senatorial Committee, die den satirischen Roman verfasst hat Gastgeschenke. 'Die meisten Spender mit hohem und scheuem Einkommen stehen großen Parteien skeptisch gegenüber, daher muss man die Dinge mit gestuften Ereignissen attraktiver machen. Nach der Spendenaktion können wir die Top-Spender und einen Kandidaten in einem geheimen Restaurant unterbringen oder irgendwo eine Schnaps- und Zigarrenverkostungsstunde veranstalten. '

Und mit steigenden Einsatzanforderungen verflüchtigt sich die politesse. 'Früher war ich mit Briefpapier unterwegs, um handschriftliche Notizen zu verschicken', sagt Sexton, dem selten gedankt wird. 'Es gibt keine Gnade im politischen Fonds & schüchtern; Erhöhen mehr. Es ist widerlich.'

'Es gibt keine Gnade im politischen Fonds & schüchtern; Erhöhen mehr. Es ist widerlich.'

Ja, Fundraiser und Hosts stehen vor ihren eigenen Herausforderungen, wie Deadbeats, die ohne Scheck abreisen. 'Ab einem bestimmten Punkt muss man die Leute pfeifen', sagt ein hochrangiger politischer Akteur, der nicht genannt werden will. (Ihre erste Regel bei der Beschaffung von Spenden ist, nicht darüber zu sprechen.) 'Es kann peinlich sein.' Was ist zu tun? 'Lassen Sie jemanden in der Kampagne oder sogar den Kandidaten anrufen und dafür sorgen, dass er bezahlt.'

Werbegeschenke sind nach Sitte nur für gewählte Amtsträger und Prominente bestimmt; andere & schüchtern; weise, zahlende Gäste könnten stachelig werden. 'Niemand weiß, wer was bezahlt', sagt Sexton über ihre Partys. „Wenn du sexy Namen im Raum haben willst, werden sie nichts bezahlen. Freunde von Kandidaten zahlen auch nicht; Sie sind da, um den Kandidaten ruhig zu halten. '

Was ist mit Rabatten, insbesondere wenn Sie mehrmals gefragt wurden? Hier gehen die Meinungen auseinander. „Ich scherze oft, dass ich die 10-Prozent-Regel einhalte. Ich bitte um eine Million Dollar und erwarte 100.000 Dollar “, sagt eine Spendenaktion, die Rabatte akzeptiert.

Bobbie Kilberg, ein häufiger Gastgeber in McLean, Virginia, tut dies nicht. Sie lädt Nachbarn kostenlos ein, und alle anderen müssen mindestens den vorgeschlagenen Betrag spenden. 'Ich bin diskret, wenn es darum geht, die höheren Spender für ihre privaten Fototermine in die Bibliothek zu holen', sagt Kilberg, der möchte, dass sich Spender gleichermaßen wichtig fühlen. Es gibt keine gestuften Veranstaltungen und die Gäste sind alle zusammen in ihrem Wohnzimmer, wo sie sich die Kandidatin teilen, aber nicht am Abend: Das Aufnehmen von iPhone-Fotos ist nicht gestattet, so wie es in den meisten höflichen Häusern nicht der Fall ist.

Von Gastgebern, die wirklich gute Leistungen erbringen, wie die Spendenaktion von Clin & Shy; Ton, Pamela Harriman, die eine Botschafterin erhalten hat, wird erwartet, dass sie Privatbesuche machen. (Laut hoch- und schüchternen Ted Cruz-Anhängern wäre es nett, ihn nur ans Telefon zu bekommen.) Der Dirigent / Komponist / Bündler Jonathan Sheffer ließ Präsident Obama vor der letzten Wahl sein Stadthaus in Manhattan besuchen. John Kerry kam auch an einem Sonntagmorgen zu Sheffers Haus in East Hampton vorbei, wo er einen Hausgast vorfand, der in seiner Unterwäsche herumschnüffelte. 'Ich hatte an diesem Wochenende ein volles Haus', sagt Sheffer.

1998 veranstaltete Sheffer eine Spendenaktion für seine Freunde, die Clintons, damals Präsident und First Lady. Es war direkt nach dem Ausbruch des Monica Lewinsky-Skandals, der einige Freunde davon abhielt. Solche peinlichen Wellen stören ihn nicht. 'Wie Freunde und Familie muss man die Politiker, die man unterstützt, mit all ihren Fehlern akzeptieren', sagt Sheffer, der weder die politischen Prioritäten seiner Freunde beurteilt noch erwartet, dass sie seine Kandidaten unterstützen.

Sie können diese Dinge nicht persönlich nehmen - nicht, dass er aufhören könnte, Spenden zu sammeln, wenn er es tat. 'Es ist mittlerweile eine alte Gewohnheit.' Einige würden sagen, dass es für die Clintons dasselbe ist. 'Ich habe gesehen, wie Hillary letzten Sommer mit Bill in Sagaponack auf meiner Straße spaziert ist', sagt Sheffer. 'Ich fuhr zum Plaudern vorbei, und sie sah sich in allen Villen um und fragte:' Also, wer sind all diese Leute? Die Etikette erforderte, dass die andere Frage - Spenden alle für meine Kampagne? - unausgesprochen bleibt.