Großartige Vererbung

Erbe

Foto von Jonathan Becker Das Miles Brewton House in Charleston, eines der wichtigsten georgianischen Häuser in Amerika, ist seit 1769 in Familienbesitz. Aber es ist kein Relikt. Dank seiner lebhaften und einladenden Bewohner bleibt dieser seltene und selten gesehene alte Schatz für immer jung. Galerie 10 Fotos anzeigen Foto von Jonathan Becker Sisters India (ganz links) und Gigi Manigault, angezogen für Aktivitäten nach der Schule, im Ballsaal des Miles Brewton House in Charleston, wo sie mit ihrer Mutter Lee Manigault leben. Für die meisten Menschen ist das Erste, was ihnen einfällt, die physische Schönheit des Ortes. Die Architektur des 18. und 19. Jahrhunderts hat Kriege und Wirbelstürme auf wundersame Weise überstanden und sieht heute besser aus als je zuvor - aber wenn Sie dort ankommen, ist es die Atmosphäre, die die Oberhand gewinnt. Die Straßen sind voller Lächeln und hübscher Mädchen, und der Kerl in einer Zigarrenbar, der auftaucht, um Ihrer Frau ein Licht zu bieten, könnte sich als Justin Timberlake herausstellen. (Das ist wirklich passiert, und meine Frau ist immer noch bei mir.) Hätte er es woanders getan? Natürlich würde er das, aber der springende Punkt ist, Charleston macht gute Laune.

Was machen Sie also, wenn Sie in einem der größten und architektonisch bedeutendsten Häuser Charlestons wohnen? Halte es freundlich. Laden Sie alle zu einem guten Abendessen ein, trinken Sie etwas und bitten Sie sie, sich zu entspannen.

Das fragliche Haus heißt Miles Brewton und ist eines der wichtigsten Beispiele für georgianisches Townhouse-Design in Amerika. Benannt nach dem erfolgreichen Kaufmann, für den es 1769 fertiggestellt wurde, wurde es von Brewton (der bereits mehrmals in Europa war und wusste, was er wollte) und der Baumeisterin Ezra Waite mitgestaltet. Heute ist es die Heimat einer der charismatischsten alleinerziehenden Mütter der Welt, Lee Van Alen Manigault, und ihrer Töchter Gigi und India.

Ihr Leben dort könnte als ein Teil Pracht und vier Teile Hochstimmung beschrieben werden. Beispiel: Es gibt einen Ballsaal. Darin befinden sich neben der berühmten azurblauen Decke und dem originalen, nicht elektrifizierten Kronleuchter (die vielen Kerzen sind ein ziemliches Projekt zum Anzünden) eine Boombox und eine Miniatur-Disco-Kugel, um sicherzustellen, dass sie von jemandem verwendet wird, der noch jung ist.

Die Geschichte von Miles Brewton beginnt vor fast 500 Jahren außerhalb von Venedig mit den von Andrea Palladio entworfenen Villen. Dieses große Backsteinhaus - mit seinem symmetrischen Grundriss und dem doppelten Portikus - ist ein Nachkomme jener Villen, wie die großen britischen Landhäuser, die zu Beginn des 18. Jahrhunderts erbaut wurden und den palladianischen Stil in der Alten Welt wiederbelebten und zelebrierten. Dank der Musterbücher, die nach Amerika gelangten, tat Miles Brewton innerhalb weniger Jahrzehnte dasselbe im Neuen.

Lee Manigault ist heute bei Miles Brewton eine natürliche Gastgeberin: entspannt, großzügig und boshaft lustig. Sie und ihre Amtskollegin Suzanne Pollak aus Charleston beschlossen, ein Geschäft mit dem zu machen, wofür ihre Stadt am besten bekannt ist: Gastfreundschaft. Vor zwei Jahren gründeten sie gemeinsam die Charleston Academy of Domestic Pursuits, eine „Schule“, in der die Techniken der Unterhaltung unterrichtet werden Beide wurden mit Sicherheit geboren, wissend, dass der Rest von uns ein wenig Coaching benötigt, um zu meistern. 'Es ist ein durchstreifender Campus', erklärt Lee. 'Wir geben etwa zweimal im Monat Dinner-Party-Kurse in den Häusern der Menschen, für nur acht, aber manchmal auch für viel mehr.' Eine neue Austern-Bratklasse zog 60 Leute an. Zusammen sind sie als die Dekane bekannt, und diese wunderbare Institution bietet Anweisungen, wie man mit Zuversicht, Elan und - was auch immer der Kontext sein mag - einem Sinn für Spaß unterhält. (Ein Buch mit Rezepten und Tipps für den Lebensstil wird nächsten Frühling von Stewart, Tabori & Chang herausgebracht.) 'In vielerlei Hinsicht ist dieses Geschäft und meine Partnerschaft mit Suzanne das Aufregendste, was mir je passiert ist', sagt Lee. „Aber ich kann höchstens vier Stunden am Tag daran arbeiten. Denn danach verliere ich meinen Sinn für Humor. '

Miles Brewton war das prächtigste Haus der Stadt und diente während des Unabhängigkeitskrieges und des Bürgerkrieges als militärisches Hauptquartier. Die Schornsteine ​​in den unteren Stuben sind mit Soldatengraffiti versehen, darunter ein besonders schön gezeichnetes Kriegsschiff, das in den Marmor geritzt ist. Die Geheimnisse dieser Wände sind endlos und die Innenräume aus dem 18. Jahrhundert - georgianische Mühlen, Decken aus Rokokopapiermaché, Herzkiefernfußböden - sind vollständig intakt. 'Der Grund, warum es jetzt so gut aussieht', sagt Lee, 'ist, dass es nach dem Bürgerkrieg kein Geld gab, um sich damit zu messen.'

Lee Manigault wurde in Millbrook, New York, geboren und wuchs unter patrizischen WASP-Umständen auf. Die letzten sieben Jahre bei Miles Brewton zu leben, hat sie herausgefordert und zu ihrem Selbstvertrauen beigetragen. 'Eine schöne Sache, die Sie von außen nicht bemerken würden, ist, dass es nur zwei Schlafzimmer gibt', erinnert sie mich. Es dauert einen Moment, bis dies eintritt. 'Im 18. Jahrhundert teilten sich alle, und wir auch.' Das Haus gehört der Familie ihres Ex-Mannes; Ihre früheren Schwiegereltern, Peter und Patricia Manigault, haben es von 1988 bis 1992 umfassend restauriert. Miles Brewton ist im Allgemeinen in die weibliche Linie abgestiegen, und nachdem Lee und ihr Ehemann sich getrennt haben (sie haben heute eine sehr freundschaftliche Beziehung), haben sie und ihre Töchter haben sich niedergelassen.

Alle drei Damen sind hier zu Hause und jede hat eine Persönlichkeit, die größer ist als der doppelte Portikus an der Hausfassade, aber sie sind auch Verwalter eines wichtigen Gebäudes. Dies ist ein Privileg, aber auch ein Job. Es kann anstrengend sein, sich mit einem Gebäude von solcher Bedeutung zu identifizieren und so viele Besucher zu empfangen. (Am Ende seines Lebens soll Sir Harold Acton gestanden haben, dass es das Gefühl der Verantwortung mit sich bringt, Menschen im Garten von La Pietra, seiner Villa mit Blick auf Florenz, herumzuführen.) hier «, sagt Lee. Und in gewisser Weise ziehe ich meine Kinder in einem Museum auf. Aber ich liebe den Ort, und ich denke, er liebt mich. Ich fühle mich wie zu Hause und rede miteinander. '

Es gibt hier eine natürliche Beziehung, vielleicht weil es auch eine Geschichte großer Häuser in Lees Familie gibt. Das Van Alen-Haus in Newport, das heute zum Salve Regina College gehört, hieß Wakehurst und konnte mit den Besten mithalten. Miles Brewton ist bekannt, bleibt aber streng privat. Es waren immer Blutsnachfahren des ursprünglichen Eigentümers (einschließlich Lees Töchter) in der Residenz, und das Haus befindet sich seit fast 250 Jahren im Besitz der Familie, die es gebaut hat. (Miles Brewton hat den Besitzer gewechselt, wurde aber nie verkauft.) Dieser Artikel ist erst das zweite Mal, dass dieses einflussreiche amerikanische Haus aus dem 18. Jahrhundert in einer Zeitschrift vorgestellt wurde.

Da ich mich nicht für eine Klasse einschreiben kann, habe ich Fragen an einen der Dekane. Wie jede liebenswürdige Gastgeberin ist Lee auch eine Diplomatin, und wenn ich sie frage, die schlimmste Dinnerparty zu beschreiben, auf der sie je gewesen ist, ist sie ein wenig enttäuscht. 'Ich denke, es ist immer gut, es einfach zu halten', sagt sie und gibt stattdessen konstruktive Ratschläge. 'Ich mag es, Leute mit einer Dove Bar auf wunderschönem Porzellan zum Nachtisch zu überraschen.' Ich versuche mir vorzustellen, wie dieser Ansatz im Jahr 1769 verlaufen sein könnte. 'Der Todeskuss ist zu viele Kurse', betont sie. 'Das wäre meine am wenigsten beliebte Sache im 18. Jahrhundert gewesen.' 1 von 10 Foto von Jonathan Becker Die von Palladio inspirierte doppelte Portikusfassade ist ein Wahrzeichen von Charleston. 2 von 10 Foto von Jonathan Becker Die Eingangshalle mit ihrer dramatischen Treppe erfreut sich Scout. 3 von 10 Foto von Jonathan Becker Ein im Kolonialstil eingerichtetes Zimmer im Erdgeschoss. 4 von 10 Foto von Jonathan Becker Gigi macht eine Pause auf der Treppe. 5 von 10 Foto von Jonathan Becker Aufwändige georgianische Mühlenarbeiten finden sich in jedem Raum. 6 von 10 Foto von Jonathan Becker Gigi und India entspannen sich in ihrem gemeinsamen Schlafzimmer. 7 von 10 Foto von Jonathan Becker Lee Manigault und Scout im Garten. 8 von 10 Foto von Jonathan Becker Während des Unabhängigkeitskrieges haben britische Truppen ihre Spuren in den Marmorkästen hinterlassen. 9 von 10 Foto von Jonathan Becker Ein Porträt von Gertrude Sanford Legendre, Gigi und Indiens Urgroßmutter, beobachtet die Dinge in ihrem Schlafzimmer. 10 von 10 Nächste Zehn der schwülsten AGB; Abdeckungen