Fresh's Crème Ancienne wird von Mönchen in einem tschechischen Kloster handgefertigt

Schönheit

Don Penny / Studio D, gestaltet von Anita Salerno für R.J. Bennett vertritt

Es klingt auf den ersten Blick wie eine Art Ab FabEine Gruppe von Trappisten-Mönchen verbringt ihre Tage auf dem Land, um High-Ticket-Hautpflege für eine große globale Marke herzustellen und zu verpacken. Aber es ist keine Parodie; Dies sind die übertriebenen Mittel hinter Fresh's Alte Sahne. Auf diese Weise - ein bisschen mysteriös und so entschieden unpraktisch wie jede Couture-Kreation - fühlt sich jedes Glas wie eine seltene kleine Entdeckung an.

Und obwohl die sparsam verpackte Creme im Vergleich zu ihren dreistelligen Hautpflegebrudern meist unter dem Radar geflogen ist, ist es ihr dennoch gelungen, eine Kult-Gefolgschaft aufzubauen, die auf ihre zeitstoppende Wirkung schwört.



Die Worte, die in jedes Glas eingraviert waren - „Von Hand in einem Kloster hergestellt“ -, gingen mir durch den Kopf, als ich mich auf den Weg zur sagenumwobenen tschechischen Abtei von Fresh Renommee machte. Fahren Sie zwei Stunden nordöstlich von Prag und Sie sind vom Netz, umgeben von Feldern mit schlaksigen Hopfenreben und sanften Hügeln in Farbfeld-Abstufungen von Grün. Die Verkleinerung der Dörfer wird dadurch unterstrichen, wie schnell sie beginnen und enden: ein Schild, das Sie begrüßt, eine Meile später ein weiteres, das Sie zum Abschied einlädt. Die Anwesenheit des Klosters wird nur durch einen großen Stein mit einem Kreuz angezeigt - eine Begrüßung, die so unauffällig war, dass wir sie das erste Mal übersehen haben.





Ein Mönch betritt die ruhigen Räume der Abtei.
Christopher Baker Photography für Frisch

Das Kloster und der berühmte Architekt dahinter blieben für uns Außenstehende namenlos. Dies war eine Bedingung von Pater Samuel, seinem französischen Abt, um die Privatsphäre seines Ordens zu wahren, da die Hautpflegeprodukte seiner Brüder zwar recht modern sind, die Lebensweise hier jedoch alles andere als modern. Die 30 Mönche in der Residenz stehen um 3 Uhr morgens auf und liegen um 19:30 Uhr im Bett. Sie teilen ihre Zeit zwischen Gottesdiensten und Gebeten (täglich sieben), Arbeitspflichten und Mahlzeiten auf, die wie alles andere in der Stille verzehrt werden, damit nichts die Betrachtung der Mönche stört.

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Sie ziehen sich bescheiden an (lange weiße Baumwollroben mit Kapuzen und bodenstreifenden Flügelärmeln), haben wenig Kontakt mit der Außenwelt (keine Fernseher, keine Radios, keine Handys) und beanspruchen nur wenige Besitztümer. Sie machen keine Ferien, arbeiten sechs Tage die Woche und sparen sonntags Zeit für Ruhe und Gebet. 'Wir führen ein ausgeglichenes Leben, in dem wir nicht über das Konzept der Freizeit verfügen', sagt Pater Samuel. 'Unser Leben ist voll.'

Die Mönche machen keine Ferien und arbeiten sechs Tage die Woche. Sonntags bleiben Ruhe und Gebet.

Als Lev Glazman, der Mitbegründer von Fresh, 2001 auf ein altes Rezept für die Hautpflege stieß (die erste Feuchtigkeitscreme der Geschichte!), War er auf die Idee fixiert, es zu reproduzieren (eine leichte Aktualisierung für das 21. Jahrhundert). Wie er und seine Partnerin Alina Roytberg jedoch bald erfuhren, erforderte der Herstellungsprozess für die daraus entstandene Crème Ancienne ein solches Maß an Delikatesse, das mit industriellen Mitteln nicht möglich war. 'Die Herstellung von Hand ist die einzige Möglichkeit, die genaue Temperatur zu gewährleisten und den Zeitpunkt für das Mischen der Wachse und Öle zu berechnen, damit sie sich korrekt in eine reichhaltige, geschmeidige Textur verwandeln', sagt Glazman. Und wer könnte diese uralte Creme besser herstellen als Menschen, die mit alten Ritualen vertraut sind?

'Aber man findet nicht nur ein Kloster im Internet und schickt ihnen eine E-Mail', fügt Roytberg schmunzelnd hinzu. Das Paar brauchte mehr als ein Jahr, um Klöster zu erforschen, die handschriftlich beschriftet wurden, um die richtige Passform zu finden.

Obwohl die Formel einfach zu sein scheint (eine Mischung aus natürlichen Inhaltsstoffen wie Honig, Kamille, Echinacea, Vitamin E und Wiesenschaumsamen), sind ihre klinischen Ergebnisse beeindruckend - es hat sich gezeigt, dass sie die Anzahl, Länge und Tiefe von Falten verringern - und ihre Anhänger leidenschaftlich.

Naturbezogene Zutaten waren schon immer ein zentraler Bestandteil des Credo von Fresh. Ganze Kollektionen wurden um einen Star (umbrischer Ton, Pfingstrose, Rose) gedreht. Glazman und Roytberg sind mit einer Verbindung zu natürlichen Zutaten aufgewachsen - Glazman in Russland und Israel, Roytberg in der Ukraine. 'Als Kinder hatten unsere Medikamentenschränke Aspirin, aber auch getrocknetes Kamillen- und Sanddornöl', sagt Roytberg. 'Der Unterschied besteht darin, dass wir diese natürlichen Heilmittel jetzt in hochwirksame Formeln umwandeln.'

Die frischen Gründer Lev Glazman und Alina Roytberg mischen eine Testcharge des neuen Serums.
Christopher Baker Photography für Frisch

Für die neueste Ergänzung der Crème Ancienne-Linie, das Supreme Face Serum, dreht sich alles um Wurzeln: Ginseng, San Chi sowie roter und blauer Ingwer. 'In der traditionellen chinesischen Medizin können sie sehr kraftvoll sein, deshalb wollte ich sie in eine Hautpflegeformel einbauen', sagt Glazman. Und diese begehrten Wurzeln - san Chi für eine straffe, Ginseng für eine straffe und Gingers für eine beruhigende, geschmeidige und feuchtigkeitsspendende Wirkung - haben sich in klinischen Studien bewährt. 100 Prozent der Teilnehmer berichten von glatterer, weicherer und besser genährter Haut. mit verbesserter Elastizität.

Die Mönche, Laborkittel über ihren Roben, stellten sich in der hauseigenen Hautpflegeeinrichtung auf, die sie ausbauen mussten, um die Produktion zu steigern. Der Prozess schien fast meditativ. Sie arbeiten schweigend und mit Absicht zusammen, ein Wort, das in letzter Zeit in den Bereichen Schönheit und Ernährung aufgetaucht ist. (Erinnern Sie sich an das alte Sprichwort über Lebensmittel, die mit Liebe hergestellt wurden.) Es vermittelt die Vorstellung, dass ein Produkt die Energie seines Herstellers widerspiegeln kann. Und hier scheint das der Fall zu sein.

Mönche, die ein Armutsgelübde abgelegt haben und ein Serum herstellen, das 240 US-Dollar kostet, sind ironisch.

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Natürlich gibt es eine Ironie bei Mönchen, die ein Gelübde der Armut abgelegt haben, ein Serum herzustellen, das 240 US-Dollar kostet, und das geht Pater Samuel nicht verloren. 'Wir verwenden die Produkte nicht, aber die Brüder wissen zu schätzen, dass sie etwas von Qualität produzieren', sagt er. Aber dann sehe ich, wie er seine Brille abnimmt, nach dem Serum greift und es vorsichtig in seine Haut einmassiert. 'Ah', sagt er lächelnd, 'sehr nett.'