Empire Falls

Geld & Macht

Ron Galella / Wire Image / Getty Images Es gab eine Zeit, in der praktisch jeder reiche Mann Malcolm Forbes sein wollte. 20 Jahre lang war er unser berühmtester Plutokrat und lebte verschwenderisch von den Millionen, die sein gleichnamiges Magazin, ein Schrein des Kapitalismus aus der Reagan-Zeit, hervorgebracht hatte. Aber dann übernahmen seine Söhne und was folgte, ist eine der großen warnenden Geschichten von ererbtem Reichtum. Galerie 8 Fotos anzeigen

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AN EINEM SCHWEILIGEN ABEND IM JAHR 2002 Von Tim Forbes, einem der Erben des Forbes-Verlagsimperiums und unter ihnen dem gewissenhaftesten Betreiber - dem Bruder, der effektiv lief - konnte man kaum ein sonniges Wort bekommen Forbes Zeitschrift. Wir befanden uns auf der Highlander, der 150-Fuß-Familienyacht, die oft für Werbung und Medien genutzt wurde. Tims älterer Bruder Steve, frisch von einer seiner Präsidentschaftswahlen, war der offizielle Gastgeber. Als wir Manhattan umrundeten, schien alles das Gegenteil von Trübsinn zu sein. Zuerst nahm ich Tims Ablehnung sogar höflichen Optimismus als Hinweis auf seine erfrischend ungeschriebene Einstellung. Der Dotcom-Absturz war passiert, und es erwies sich als schwierig, die Einnahmen wieder dorthin zu bringen, wo sie gewesen waren. Aber Tims Funk - wohlgemerkt, wir waren auf einer Kreuzfahrt, um alles zu feiern, was gut war Forbes- war unerbittlich. Ich war derjenige, der Bromideen über das Zeitschriftengeschäft und den Einfallsreichtum der Branche anbot. Er, so wurde mir klar, versuchte bestenfalls, mich zu belustigen.


Tim hatte natürlich die Bilanz seines Unternehmens gesehen, und wenn die Anzeigenverlangsamung immer noch das normale Fett traf ForbesEr konnte überall in der Branche auf einen anhaltenden Abwärtstrend schließen. Und doch die Treuen Forbes Das Publikum - die Geschäftsführer der Madras in Country Clubs in ganz Amerika - würde sicherlich ein Werbeziel für Pflaumen bleiben, nicht wahr? Vielleicht verursachte ihm das dynastische Gewicht - seine Generation ist die dritte, die das Unternehmen leitet, und die vierte ist bereits vorhanden - eine zusätzliche Vorahnung. Familienverlage halten nicht ewig. Trotzdem war die Familie Forbes alles in allem dabei, und Tim hatte den gewissenhaften Geschäftssinn, den Sie sich als Steward wünschen würden.




Rückblickend bin ich mir sicher, dass er wusste. 'Ich bin nicht optimistisch', wiederholte er an diesem Abend, als würde er die schrecklichen wirtschaftlichen Ereignisse des nächsten Jahrzehnts vorhersehen. »Wetten Sie nicht darauf«, erinnere ich mich, als ich Turnaround-Szenarien beschrieb. Es war das erste Mal, dass ich mich über das Geschäft, in dem ich gearbeitet habe, erkältet fühlte - und es würde danach viele Male vorkommen. Ich ging an diesem Abend nach Hause und schrieb mir eine Notiz für einen Artikel, über den ich nachdachte: 'Tim Forbes besuchte mich Zeitschrift Engel des Todes. '





Über: Malcolm Forbes - genannt der 'glücklichste Millionär' - besiegt Brooke Shields 1989 auf eine Party.

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1 von 8 Randy Duchaine / Alamy

In gewisser Weise die Rückgänge aller Verlagsunternehmen sind ähnlich: ein schwierigeres Werbeklima, technologische Veränderungen, ein immer kleiner werdendes und launischer lesendes Publikum. Aber in einem anderen Sinne sind sie alle einzigartig: Forbes Media, die Muttergesellschaft des Magazins, ist ein Opfer von Ironie und Veralterung.


Seltsamerweise Forbes ist nicht zu seinem existenziellen Moment gekommen, weil es sich nicht anpassen konnte. Als Bibel eines Geschäftsmannes mittleren Alters, der völlig unfähig war, Mittelamerika zu betreten, hätte die Zeitschrift diesem Schicksal begegnen können. Stattdessen spiegelten die Bemühungen der Familie, einen neuen Käufer für das Unternehmen zu finden, das im November 2013 begann und im Juli zu Ende ging, die Bereitschaft wider, fast alles zu tun, um zu überleben, so Dennis Kneale (einer der ehemaligen Chefredakteure) , der ein bekannter Korrespondent und Anker bei CNBC und Fox Business Channel werden würde), sich selbst zu zerstören, um sich selbst zu retten. Während andere Verlage nicht schnell genug waren, um sich der digitalen Realität zu stellen, könnte dieses altmodische Problem, das versucht, die zunehmend schlechten Gewinnchancen für Druckunternehmen zu übertreffen, zu der Warnung geworden sein, zu viel in den digitalen Traum zu investieren.


Die Tatsache, dass Forbes Media sich zu einem der fortschrittlichsten und aggressivsten Unternehmen für digitale Medien entwickelte, machte diese Transformation noch komplizierter und ein wenig absurder. als auch ein Unternehmen des 20. Jahrhunderts.


Forbes Das Magazin wird 2017 100 Jahre alt. Es wurde vom schottischen Finanzjournalisten B.C. Forbes, Großvater der heutigen Erben des Unternehmens. Es blühte zu einem Zeitpunkt auf, der bis in die 1970er Jahre hinein reichte, als Single-Title-Magazine weit verbreitet waren und zu den einflussreichsten Marken Amerikas zählten. Forbes Englisch: emagazine.credit-suisse.com/app/art ... = 157 & lang = en Aus zwei Gründen konnte das Zeitalter der Konsolidierung amerikanischer Zeitschriften überstanden werden: weil es eine äußerst lukrative Nische als Personifikation des amerikanischen Geschäftsmanns mit einem überbordenden Aktienportfolio einnahm und weil BCs Sohn Malcolm Chefredakteur und Herausgeber von wurde 1954 war so ein identifizierbarer Promotor und Verkörperer des Lebensstils der Magazine. (Zusätzlich zu seiner berühmten Yacht besaß er einen frühen Privatjet, ein französisches Schloss, eine Insel in Fidschi und Sammlungen von Fabergé-Eiern und Harleys.)


Forbes Somit blieb es eine Publikation in Familienbesitz in seinem Hauptsitz, ein Clubby-Denkmal für Stabilität und Stärke in der Lower Fifth Avenue. Hier war eine Zeitschrift, die die Interessen sowohl seiner Leser als auch seiner Besitzer in einer symbiotischen Beziehung widerspiegelte und enorm profitabel. In einem Moment, in dem Reichtum zu einer nationalen Besessenheit wurde (bevor er zum kulturellen Problem wurde), ForbesMit seiner jährlichen 400-Liste wurde er offizieller Schiedsrichter und Chronist des amerikanischen Kapitalismus.



Über: Das Forbes-Hauptquartier in der unteren Fifth Avenue wurde 2010 für eine nicht genannte Summe an die New York University verkauft. Das Magazin blieb dort bis zu seinem Umzug nach Jersey City in diesem Jahr.

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Mel Longhurst / Kamera-Presse / Redux Malcolm Forbes selbst erschien 1982 auf der ersten Liste. Als Indikator für den Gesundheitszustand der Zeitschrift waren eine Reihe von Verlagsfamilien vertreten, darunter Newhouse, Annenberg und der T & C-Verlag Hearst. In einem möglichen Versuch der Bescheidenheit versetzte er sich zuletzt in den Tod; Wahrscheinlicher war es, weil er sein Vermögen nicht preisgeben wollte. Sportler, Segler, Motorrad-Enthusiast, Heißluftballonfahrer, Genießer, Promi-Shmoozer und, wie viele Leute wussten, ein Mann, der ein scheinbar glückliches schwules Parallelleben führte. Malcolm verkörperte den neuen Glamour und die polymorphe Pracht des amerikanischen Reichtums in den 80er Jahren des Reagan. Und obwohl die Tatsache jetzt weitgehend vergessen zu sein scheint, wurde er einer der berühmtesten Menschen in Amerika.

Es war ein klassisches Rezept für eine Zeitschrift: Leser möchten sich mit dem Namen oben im Impressum identifizieren (z. B. Hugh Hefner). Das ist die Person, die das Leben führt, das der Leser stellvertretend führt; Dies ist der Club, dem Sie beitreten möchten.

1989 veranstaltete Malcolm eine Party zum 70-jährigen Jubiläum für mehrere Millionen US-Dollar, um den Palast in Tanger, zu dem er auch Elizabeth Taylor gehörte (mit der er häufig eine Liebesbeziehung unterhielt), öffentlich bekannt zu machen ), Henry Kissinger, Gianni Agnelli, Donald Trump, Katharine Graham, Walter Cronkite, Rupert Murdoch und Robert Maxwell. Insgesamt gab es drei gecharterte Jetloads von Prominenten, Politikern und eine platinierte Rolodex von CEOs und Geschäftsoberhäuptern. Wenn Sie nicht eingeladen wurden, fragen Sie nicht.

Und dann, kurz danach, Anfang 1990, gerade von einem Wohltätigkeitsbrückenturnier in London zurückgekehrt, starb Malcolm im Schlaf, zu Hause in Far Hills, New Jersey. Das Forbes-Magazin schätzt das Nettovermögen natürlich auf 400 Millionen bis 1 Milliarde Dollar.



Da ist etwas ArchaischesVielleicht muss es darum gehen, Familien zu veröffentlichen. Erstens, wenn es sich um eine echte Nachfolge handelt, ersetzt eine Generation die letzte, und die Erbschaft ist ungleich verteilt. Eine einzelne Person muss die Verantwortung tragen. Primogeniture, in Kraft. Zweitens, wenn der Titel erfolgreich ist, wenn er eine glühende Anhängerschaft hat, bedeutet dies, dass die Familie sowohl im Besitz eines Geschäfts als auch einer Idee ist, der sie gerecht werden und die sie vertreten kann.

Und drittens, im Fall der Familie Forbes, gibt es den Umstand, dass die Erben einem charismatischen, überlebensgroßen Elternteil folgen müssen. Kann man dem jemals gerecht werden? Hinzu kommt, dass Ihr Vater in einer Zeit, in der das Doppelleben zunehmend unhaltbar wurde und seine konservative, heruntergeknöpfte WASPy-Familie nicht mehr leugnen konnte, was allgemein bekannt war, insgeheim schwul war. Seltsamerweise war es dieser Teil von Malcolms Leben, die sagenhafte Verführung und extreme Geselligkeit (er war eine allabendliche Figur in Manhattan, ein Promi, ein Studio 54-Fixture), der ein wichtiger Aspekt des Forbes-Marketingplans wurde. Malcolm selbst war das Motto von Forbes.



Über: Malcolm erwarb das historische Anwesen Chateau de Balleroya aus dem 17. Jahrhundert in der Normandie, das die Familie 1970 noch besitzt. An einem seiner Heißluftballonwochenenden wählte Fran Lebowitz ihn waghalsig für ihren 'First Annual Fun Capitalist Award'. 3 von 8 Ricki Rosen / Corbis Saba

Seine vier Söhne (es gibt auch eine Tochter, Moira, die nicht im Geschäft ist) sind wirklich hoffnungslose Plätze. Lange Zeit wurden sie rot im Gesicht und sprachlos, wenn sie nach dem Doppelleben ihres Vaters gefragt wurden. Malcolm, der in den 70er und 80er Jahren immer mehr aus dem Schrank auftauchte, ließ sich 1985 von der Mutter seiner Kinder, Roberta, scheiden.


Steve war der älteste, der nach dem Tod seines Vaters die Mehrheitsbeteiligung an dem Geschäft übergab, und von Malcolms vier Söhnen könnte er der Squarest von allen sein. Jenseits peinlich. Jenseits langweilig. Malcolm verstand klar die Dialektik des Charakters: Quadratisch und langweilig Forbes Die Leser sehen sich selbst möglicherweise nicht als quadratisch und langweilig an. In Steve schien Malcolm den perfekten Archetyp des Zeitschriftenlesers hervorgebracht zu haben. Eigentlich wurde Stevewho zusammen mit seinen Brüdern und seiner Schwester größtenteils von ihrer Mutter in New Jersey aufgezogen nur Archetyp der Forbes Leser.


Es gab auch Bob, der mit freundlicher Genehmigung der Ranch der Familie in Colorado unironisch die Rolle eines westlichen Gentlemans in Wildleder angenommen hatte. Bob leitete die internationale Seite.

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Und da war Christopher (Kip, der Kipper), der Sozialist; Er war verantwortlich für die Kunstsammlung der Familie, ihre Fabergé-Eier, Spielzeugsoldaten, das erste Monopoly-Set und eine riesige Flotte von Miniaturschiffen. (Es war der Kipper, der auf Befehl seines Vaters für eine Flasche Château Lafite aus dem Jahr 1787, die angeblich der inzwischen umstrittenen Herkunft von Thomas Jeffersona gehört hatte, einen Rekordbetrag von 157.000 US-Dollar bezahlte.)


Und Tim, der jüngste Bruder: lakonisch, klug, ein politischer Höhlenbewohner, aber immer noch der Rebell der Familie, weil er nach Brown gegangen ist, anstatt nach Prince Ton. Er war gekommen, um das Tagesgeschäft der Familienbetriebe zu leiten.


Aber Steve war sowohl der designierte Erbe als auch der ultimative Entscheidungsträger. Er war das neue Gesicht des Familienunternehmens, das irgendwie seinen sozial promiskuitiven, stets grinsenden und leistungsfähigen Vater ersetzen musste, dessen Merkmale nicht nur Persönlichkeitsmerkmale, sondern auch geschäftliches Vermögen waren.


In einer übertrieben wörtlichen Interpretation der Idee einer öffentlichen Person entschloss sich Steve, der in Bezug auf eine Pauschalsteuer eine fetischistische Leidenschaft hatte, für das Amt des Präsidenten zu kandidieren und so viel wie 40 Millionen Dollar des Familiengeldes in die Staatskasse zu stecken Kampagne. (Sein Vater kandidierte 1957 für den Gouverneur von New Jersey und verlor.)



Über: Mit Taylor in passenden Jacken. ('Kapitalistisches Werkzeug' war das Forbes-Motto sowie der Name von Malcolms Boeing 727).

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Dave G. Houser / Corbis

Nicht nur im Nachhinein scheint diese Idee zweifelhaft zu sein, dass sie zusammen mit einer gewissen Niederlage zu einer tiefen finanziellen Lücke führen würde. Sogar dann war es Screwball: ein schüchterner und sozial schlecht gelaunter Patrizier, der versuchte, eine aufständische politische Kampagne zu führen. Steve wurde jedoch deutlicher das Gesicht von Forbes, aber meistens als Gegenstand der Lächerlichkeit.


Trotzdem unterstützten ihn seine Brüder in ihren verschiedenen Rollen in der Zeitschrift weitgehend oder ertrugen zumindest die teure Überbeanspruchung, und zusammen übernahmen sie die Kosten dafür. Nützlicherweise waren dies einige der besten Jahre des Magazins. Forbes war einer der Hauptnutznießer des Dotcom-Werbebooms; Die Seiten waren ein direkter Hinweis für die Anleger, die in diesem plötzlichen, neuen Tulpenrausch Aktien kauften.

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Und wenn Forbes Die Leser waren in die Manie verwickelt, genau wie die Zeitschrift selbst. Es ist ein Moment des auffälligen Widerspruchs: Forbes war ein Unternehmen mit einem neuen Präsidenten der alten Welt, Jim Berrien. Er fand Sekretäre, die erst 1998 Diktate auf Stenopads ablegten. Sowohl Berrien als auch der neue Chefredakteur Dennis Kneale werden für ihren guten Ruf engagiert. In diesem fieberhaften Moment hatten praktisch alle Magazine Sterne in den Augen; Es schien kurz, dass Medienunternehmen das Internet dominieren würden. Aber ForbesObwohl es sich um eine Zeitschrift handelte, die sich größtenteils an eine Altersgruppe richtete, die von der neuen digitalen Welt weit entfernt ist, wenn nicht gar dagegen.


Oder, vielleicht mehr auf den Punkt gebracht, wurde sein Wachstum nicht beeinträchtigt. Steve war vielleicht der Inbegriff von Langeweile und ein engagierter Anhänger davon Forbes Ein Aspekt der Tatsache, dass es viele Erben gab, die versuchten, miteinander auszukommen, war, dass das Konsensmanagement oder das Hodgepodge Management wichtig wurde. Dies führte angemessenerweise zu Forbes, eine Art reiner, verkaufsgeleiteter, was auch immer funktionierender Kapitalismus. Es gibt immer noch Leute, die sich wehmütig und ehrfürchtig an eine Verkaufskonferenz der Forbes Digital-Leute Ende der 90er Jahre im Delano Hotel in Miami erinnern.


Die Mathematik schien unwiderstehlich: Forbes Die Zeitschrift, deren Auflage sich einer Million näherte, berechnete den Werbetreibenden 30 bis 60 US-Dollar pro tausend Leser, was jedoch durch hohe Produktions- und Vertriebskosten ausgeglichen wurde. Im Internet war die gleiche Werbekostenrate von 30 bis 60 US-Dollar (auch als CPM oder Cost-per-1000-Reader-Rate bezeichnet) nahezu kostenlos. Es war ein außerordentlich hoffnungsvoller Moment, auch für Printverlage. Teilweise aufgrund dieser hohen Anzeigenquoten hat Steve im Jahr 2000 eine weitere Kampagne für den Präsidenten ins Leben gerufen.


Und sofort kam der Dotcom-Absturz, dieses epochale Auslöschen.



Oben: Der Highlander, seine 150-Fuß-Yacht, beherbergt jeden von Mick Jagger bis Prince Charles.

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Zu diesem Zeitpunkt zogen sich die meisten Verlage aus dem digitalen Bereich zurück. Der Moment ermöglichte so etwas wie einen Neuanfang für den Druck, der zwar die Goldgrube in der Dotcom-Werbung eingebüßt hatte, aber andererseits schien die Ära der unerbittlichen digitalen Übernahmen auch vorbei zu sein. Darüber hinaus waren Wirtschaftszeitschriften wirklich dagegen. Beide von ForbesDirekte Konkurrenten von Time Warner Vermögen und McGraw-Hill's Arbeitswochewürde abnehmen, wobei letztere 2009 für wenig mehr als eine symbolische Summe an Bloomberg verkauft würden. PortfolioCondé Nasts große Anstrengung, einen Geschäftstitel ins Leben zu rufen, ist 2009 gescheitert.


Und doch tauchte Forbes trotz aller Anzeichen tiefer in die digitale Welt ein. Im Jahr 2001 kam Jim Spanfeller von Ziff Davis, damals einer der am weitesten fortgeschrittenen Verlage, herüber (obwohl er aus eigener digitaler Hoffnung in Kürze zusammenbrechen würde). Spanfeller ist ein Beispiel - im traditionellen Verlagswesen seltsamerweise selten - für die aggressive Umsetzung von Anzeigenverkäufen auf höchstem Niveau in der digitalen Welt. Entgegen dem Trend der meisten Unternehmen war es jemandem möglich, der Druckseite die Macht abzuringen und das Web zur primären zu machen Geschäftsfokus. (Ihm half die Notwendigkeit der Familie, Steves Wahlkampfrechnungen zu bezahlen.)


In gewisser Weise wurde in diesem Moment das moderne Internet-Publishing erfunden, und es wurde in erfunden Forbes. Was in den nächsten Jahren im Unternehmen herauskam, war ein aggressives neues Veröffentlichungsmodell, das sich auf Traffic-Aggregation und Arbitrage konzentrierte. Es verband niedrige Werberaten mit Massenverbrauch - das aktuelle Modell für viele erfolgreiche digitale Verlage, darunter BuzzFeed und die Huffington Post. Oder aus einem anderen Blickwinkel war es ein Shell-Spiel, in dem durch eine Reihe von sich ständig entwickelnden Strategien zufällige Augäpfel, die meisten von ihnen, unvorbereitet und ohne besonderes Interesse an, aufgefangen wurden Forbeswurden dazu verleitet, zu forbes.com zu kommen - was wohl auch eine Beschreibung des aktuellen Digital-Publishing-Modells ist.


Trotzdem war es ein Wunder, das zu tun, was man tun musste, um zu überleben und sich in & hellip; Nun, was war kaum klar. Alle anderen Magazine schienen im Scheinwerferlicht gefangen zu sein, aber Forbes war zuversichtlich auf treiben.

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Transformation war jedoch nicht dasselbe wie Erlösung. Forbes's Digitalmania ersetzte nicht verlorene Druckdollar. Zusammen mit dem starken Personalabbau begannen ein symbolischer Verkauf von Vermögenswerten und eine subtile Liquidation, wobei die Familie den Erlös aus einigen lukrativen Transaktionen für sich behielt. Das Flugzeug, die Yacht, die Insel in Fidschi, der Palast in Marokko, die Ranch in Colorado, die Fabergé-Eier, das Fifth Avenue-Gebäude - alles weg.



Über: Ein Schlafzimmer im Schloss.

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Bettmann / Corbis

Im Jahr 2006 wurde eine Minderheitsbeteiligung an der Muttergesellschaft Forbes Media verkauft. Für die Familie war der Deal ziemlich geschickt, aber für die Marke war es zweideutig. Der Verkauf sollte der Zeitschrift die Ressourcen für die Fortsetzung ihres Wandels zur Verfügung stellen, könnte aber auch als Absicherung der Familie gegen ein Happy End gesehen werden. Die Vereinbarung mit Elevation Partners, einem Private-Equity-Fonds, der vor allem deshalb bemerkenswert ist, weil Bono einer seiner Partner ist, hat das Unternehmen mit rund 500 Millionen US-Dollar bewertet und 237 Millionen US-Dollar in die Kassen gesteckt, wobei 100 Millionen US-Dollar direkt an die Forbes-Familie flossen .


Dies könnte der letzte Deal sein, der auf einem spekulativen Versprechen im Verlagswesen beruht, dass ein traditioneller Verlag sich in einen profitablen Digital Player verwandeln kann. Es belastete Forbes auch mit hohen Schulden. In der Tat legte es ein Schwert über den Kopf. Elevation Partners hatte das Recht, sein Geld bis 2016 zurückzufordern oder den Verkauf der Immobilie zu verlangen. Dennoch achteten die Forbes-Brüder darauf, die formelle Kontrolle über das Unternehmen zu behalten, nicht zuletzt aus dem Wunsch heraus, den wachsenden internen und externen Druck zum Schließen des Printmagazins zu unterdrücken, das jetzt weniger Geld verdient als die digitale Seite.


Die Familie befand sich im Spannungsfeld zwischen dem Schutz ihres Vermächtnisses und dem Schutz des Reichtums, von dem sie angenommen hatte, dass er ihm zustehe. Für einige, insbesondere Tim, schien es klarer und für andere, insbesondere Steve, weniger klar, dass der Schutz des Erbes ein verlorener Kampf war.


Und dann, im Jahr 2007, brach die Finanzwelt zusammen und verwüstete viele Branchen, vielleicht nur das Print-Publishing. Der stetige Abwärtstrend von Forbes Media wurde zu einem Tailspin, und bis 2009 konnte das Unternehmen keine Zahlungen aus seiner 90-Millionen-Dollar-Kreditlinie leisten, und es gab einen Ausstieg von Top-Managern, darunter Berrien, Spanfeller, Kneale und die angesehenen Internationaler Chef, Robert Crozier. Nach einer 2010 abgeschlossenen Umstrukturierung wurde Steve Forbes zum CEO ernannt, und sein Nachfolger als langjähriger Magazinmanager wurde zum Technologieinvestor Mike Perlis, dem ersten Nicht-Forbes-Unternehmen, das das Unternehmen seit seiner Gründung im Jahr 1917 führte. Steve durfte das Unternehmen weiterführen die Titel des Vorsitzenden und Chefredakteurs.


Aber vielleicht noch tiefergehend gab es eine radikale Umstrukturierung der redaktionellen Seite, die angeblich von Tim angestiftet wurde. Lewis Dvorkin war Redakteur des Magazins, der mit einer Investition von Forbes Media eine Firma namens True / Slant gegründet hatte, ein von Nutzern erstelltes Inhaltskonzept (dh jeder konnte schreiben und niemand wurde mindestens bezahlt, nicht mehr als) ein Token dribbeln). Mit der Übernahme von True / Slant durch Forbes Media im Jahr 2010 wurde Dvorkin die redaktionelle Hauptverantwortung für das Unternehmen übertragen, das mit der Erstellung eines kostengünstigen, stark frequentierten Modells beauftragt wurde. Es war eine Art Kriegs- / Nachkriegskontrast, eine Welt, die der anderen nachgab, die notwendige Erfindung einer neuen Gesellschaft.



Über: Malcolm auf einer seiner vielen Harley Davidsons, 1989.



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Forbes Erhält jetzt ein Skelett Mitarbeiter; Tatsächlich kann jeder mit wenig Kontrolle oder Kontrolle oder Ausrichtung auf die Marke dafür schreiben. In gewissem Sinne gibt es keine Forbes Marke mehr, zumindest keine spezifische, kohärente. Fast jeder, der für das Magazin oder die Website PR schreibt, wirbt für etwas. Berater suchen Kunden; irgendjemand, der irgendetwas verkauft; sowie Oddball Opinionists können behaupten, von befürwortet worden zu sein Forbes.


Dvorkin, der sehr dünn ist und tiefe Augen hat, die ihm einen Crypt Keeper-Look verleihen, sagte kürzlich einem Publikum auf einer von PandoDaily, der Tech News-Website, gesponserten Veranstaltung, dass der traditionelle Journalismus tot sei und feindliche Journalisten darüber hinwegkommen sollten . Journalisten müssten verstehen, dass sich die Welt verändert.

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In gewisser Weise hat sich die Familie Forbes mit unendlicher Resignation dieser Ansicht angeschlossen. In mehr als einem Jahrzehnt des Niedergangs hat sich jedes Familienmitglied in einen reduzierten Status versetzt und sich in seinem eigenen Tempo vom Unternehmen getrennt. Die Präsenz der Familie Forbes ist kaum mehr als der Name selbst geschrumpft.


Bis zu einem gewissen Grad wurde dieser Verlust durch den ruhigen Realismus von Tim Forbess und seine methodischen Bemühungen, den Wert zu erhalten, den er für seine Familie hat, abgefedert. Sie können sich nicht mehr für ihre eigene 400-Liste qualifizieren, sind aber immer noch ziemlich reich. Aber ihre Zustimmung spiegelt die Tatsache wider, dass niemand schuld ist, keine Optionen, die besser verfolgt worden wären. Niemand würde sagen, dass das Ergebnis besser gewesen wäre, wenn es anders gemacht worden wäre. Es wäre heutzutage schwierig, eine weniger vielversprechende Idee zu entwickeln als ein unabhängiges, werbefinanziertes Wirtschaftsmagazin. In diesem Licht Forbes machte das Beste aus dem existenziellen Abgrund.


In einem ironischen Sinne ist Dennis Kneales Credo, zu zerstören, um zu retten, sogar ziemlich gut. Die kombinierte Leserschaft aller Zeitschriften (einschließlich 36 ausländischer Ausgaben von Forbes) beträgt 6,1 Millionen und die Website erreicht 30 Millionen Leser. In Teilen Asiens strahlt der Name immer noch ein gewisses Maß an geschäftlichem Glamour und Autorität aus, so dass der im letzten Jahr begonnene Verkaufsprozess die Käufer auf eine Reihe asiatischer Investmentgruppen herabsetzte, von denen jede darauf hoffte, den Namen Forbes in einem regionalen Branding zu verwenden Spree.



Viele Monate lang verzögerte sich der Verkauf, weil Steve Forbess in irgendeiner Weise mit dem Erbe seiner Familie in Verbindung bleiben wollte. Im Juli wurde schließlich eine Mehrheitsbeteiligung an Forbes Media an Integrated Whale Media, eine in Hongkong ansässige Investorengruppe, verkauft, um die Investition von Elevation Partners zurückzuzahlen. Noch einmal, Steve bleibt als Chefredakteur und Vorsitzender von niemandem recht wissen, was.



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