Der Kult des jüdischen Sommerlagers

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Freitagnacht trugen wir Weiß.

Es war obligatorisch, das einfarbige Aussehen, aber es störte niemanden wirklich; Einige der älteren Mädchen lockten sich sogar die Haare und trugen aquafarbenen Lidschatten auf, als hätten sie Verabredungen mit Gott. Vor dem Abendessen rezitierten wir den traditionellen Schabbat-Segen zusätzlich zu der halb-anglisierten Version des Hamotzi, die wir zu Beginn jedes koscheren Essens sangen. (& ldquo; Hamotzi lechem min haaretz, wir danken Gott für Brot & hellip; & rdquo;) Danach haben wir uns beim Bogenschießen für Volkstanz gemeldet.

Heutzutage bieten jüdische Lager häufig eine religiöse Erfahrung, die eindringlicher ist als das, was viele ihrer Schützlinge zu Hause erleben.



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Wären Passanten in der Lage gewesen, uns von der Bergstraße herabwirbeln zu sehen, hätte man ihnen vergeben, wir könnten pintgroße Kultmitglieder sein. Vor allem, weil sie nicht völlig falsch gelegen hätten - unsere Hingabe an die spezifischen Normen und Traditionen von Camp Louise, einem Sleepaway-Camp in Cascade, Maryland, war etwas kultisch.

Kultiviert, aber nicht einzigartig: Ich habe die Gewissheit, dass die Bewohner jüdischer Lager im ganzen Land, darunter Kinder Ring, Surprise Lake, Ramah, Tawonga und Pinemere (ganz zu schweigen von unserem eigenen Bruderlager, Thurmont, Marylands Camp) Airy), widmen sich gleichermaßen den Ritualen ihrer eigenen Sommerretreats.

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Dies ist natürlich kein Unfall. Nach dem Buch Ein Ort für uns: Der Aufstieg der Reform jüdischen CampingDas erste jüdische Übernachtungslager wurde 1893 in New York gegründet. Mitte der 1920er-Jahre entstanden Hunderte weitere, um den in der Stadt lebenden fabrikarbeitenden Kindern osteuropäischer Einwanderer zu helfen. (Louise und Airy, gegründet 1922 bzw. 1924, gehören zu diesem Los.)

Viele dieser frühen Lager könnten als zufällig beobachtend beschrieben werden - sie waren jüdisch, weil ihre Camper es waren -, während spätere Lager dies mit größerer Wahrscheinlichkeit ausdrücklich taten. Unabhängig von ihren ursprünglichen Zwecken bieten die jüdischen Lager von heute häufig eine religiöse Erfahrung, die eindringlicher ist als das, was viele ihrer Angeklagten zu Hause erleben. Und aufgrund der Natur des Sommercamps, d. H., Es macht Spaß und es ist zu schnell, setzt fast sofort Nostalgie ein, und für einige ziemlich unwahrscheinliche Dinge.

Wie zum Beispiel das Tanzen. War es cool Objektiv nein. Tatsächlich war es, obwohl es offiziell als israelischer Volkstanz bezeichnet wurde, nicht einmal besonders semitisch. Unser Repertoire bestand aus vielleicht einem Dutzend diskreter Routinen, von denen jede einem bestimmten Song entsprach. Die beiden mit Abstand beliebtesten waren jedoch Tennessee Ernie Fords 1955er Version von 'Sixteen Tons' - ein Lied über den Kohleabbau - und die südafrikanische Sängerin Miriam Makeba - Pata Pata. was wir immer als & ldquo; Noxzema & rdquo; denn so interpretierten die Gehirne unserer Vorstädter aus den 1980er Jahren die ersten zwei Drittel der oft wiederholten Lyrik in Xhosa-Sprache, 'Nants iPata Pata'.

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Aber es war unsere oder nahe genug. Genauso wie das Trio von Aktivitäten unter der Leitung alter Frauen (Lederverarbeitung, Kochen und Kupferlack), die mehr Anklang fanden als die meisten, die selbst die coolsten College-Mädchen unterrichteten. Ebenso die langweiligen, sonnenverwöhnten Gottesdienste am Samstagmorgen, die in einem Freilufttheater namens Solarium stattfanden.

Ebenso wie Canteen und Cab Night und im Übrigen das unangenehme hügelige und seefreie Gelände, auf dem die Baltimore-Philanthropen Aaron und Lillie Straus beschlossen hatten, das Lager selbst zu errichten.

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Ich habe während des Schuljahres nicht oft über diese Dinge gesprochen - ich habe meine Lagerfreunde nicht einmal wirklich gesehen oder mit ihnen gesprochen, obwohl ich sie verehrt habe und sie alle in einem Umkreis von 50 Kilometern um meine Eltern lebten. Northern Virginia nach Hause. Aber ich denke Camp Louise hatte einen Effekt. Vor allem, weil mir die hebräische Schule nicht besonders gut gefallen hat, war es wahrscheinlich gut, dass ich etwas vom Jüdischen habe, vor allem, wenn es so aussah, als würden alle in meiner (fast ausschließlich christlichen) Gruppe von Freunden zusammen zum CCD gehen, oder Junges Leben.

Und natürlich ging ich immer wieder zurück.

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Insgesamt verbrachte ich neun Sommer in Camp Louise, angefangen wenige Wochen nach meinem achten Geburtstag bis zum Ende meines zwanzigsten Lebensjahres. (Heute Morgen konnte ich mich nicht an mein Google Mail-Passwort erinnern, aber ich kann Ihnen sagen, in welchen Kojen ich mich befand: 2, 3, 10, 14, 20, 27, 27 und 32.)

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Es war nicht einmal mein einziges jüdisches Lager: Bevor ich alt genug war, um bei Louise zu arbeiten - aber nachdem meine Freunde und ich als Zehntklässler bedauerlicherweise entschieden hatten, dass wir zu alt werden, um dorthin zu gehen -, arbeitete ich bei Achva. ein lokales Tageslager.

Aber wenn Sie dies lesen, um eine wirklich endgültige Antwort auf die nicht ganz ewige Frage zu finden, warum Juden so besessen vom Lager sind, bin ich mir nicht sicher, ob ich Ihnen helfen kann. Es ist so, als würde man fragen, warum Nichtjuden Speck lieben. Wenn Sie es ausprobiert haben, beantwortet sich die Frage von selbst.