Bill Bryson am Ende des Gehens

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AGB: Wo warst du zu dem Zeitpunkt im Leben, als du geschrieben hast? Ein Spaziergang im Wald?

Bryson: 1995 kehrte ich mit meiner Familie in die USA zurück, nachdem ich fast 20 Jahre lang nicht in Amerika gelebt hatte, und wir ließen uns in Hanover, New Hampshire, nieder. Ich habe versucht, mir eine Idee für ein anderes Buch und eine Art Projekt auszudenken, und war aufrichtig spazieren und bin auf ein Schild für den Appalachian Trail gestoßen, von dem ich nur ein bisschen wusste und das ich hatte Keine Ahnung, dass es durch diese Stadt lief, in die wir gerade gezogen waren. Ich war aufrichtig von der Idee der Unermesslichkeit dieses 2.200 Meilen langen Pfades angetan. Wenn Sie 20 Jahre in England gelebt haben, sind 2.000 Meilen nicht mehr in den Charts. eine so große entfernung kann man sich nicht vorstellen. Großbritannien ist ein Land, das ungefähr 1100 Kilometer von oben nach unten verläuft. Es war also nur die Unermesslichkeit des Landes und der Gedanke, dass ich mich in irgendeiner Weise wieder mit Amerika verbinden könnte und dieses Land, in dem ich aufgewachsen bin, wiederentdecken würde.



AGB: War der Trail Head ein Haltepunkt? Würden Sie dort gelegentlich Wanderer aus dem Wald kommen sehen?



Bryson: Dies war, Mai oder möglicherweise Anfang Juni, und so würden Sie nicht viele ernsthafte Wanderer sehen. In den Monaten Juli und August kamen die Wanderer in größerer Zahl durch. Manchmal machen sie nur einen Teil von Neu-England, vielleicht die Weißen Berge oder so, aber sehr oft sah man jeden Tag mindestens ein paar Leute, die eindeutig den schroffen Blick hatten -Wanderer. Sie können einen Durchwanderer erkennen, wenn Sie einen sehen. Nach meinen eigenen Erfahrungen mit dem Trail habe ich immer darauf geachtet, mit ihnen zu plaudern. Jeder, der Zeit auf dem Trail verbracht hat, wird sich immer mit jemandem unterhalten, der den Trail macht.

AGB: Bist du zurückgegangen und hast es noch einmal gelesen? Ein Spaziergang im Wald?

Bryson: Nein, habe ich nicht. Das einzige Mal, dass ich ein Buch noch einmal lese, ist, wenn ich eine Lesung gebe. Es tut mir wirklich weh, alles noch einmal zu lesen, was ich jemals geschrieben habe, weil du es dir ansiehst und sagst: 'Warum habe ich das nicht besser gemacht?' Oder 'Warum habe ich diese Worte benutzt?' Oder 'Dieser Witz ist so lahm.' Es gibt nichts Schlimmeres für mich. Diese Wörter sind auf einer Seite fixiert und es gibt nichts, was Sie dagegen tun können.

AGB: Wenn du weißt, dass du das, was du geschrieben hast, irgendwann hassen wirst, wie schreibst du dann weiter?

Bryson: Es gibt diese Hoffnung, dass Sie es irgendwann irgendwie richtig machen - wissen Sie, wenn Sie es das nächste Mal tun, wird es etwas sein, auf das Sie wirklich stolz sind. Es muss gesagt werden, dass ich fast immer, wenn ich ein Buch beende, sehr zufrieden damit bin. Ich meine, ich habe extrem hart daran gearbeitet und bin zuversichtlich, dass ich das so gut gemacht habe, wie ich es nur kann. Wenn ich einem Verlag ein Buch übergebe, bin ich in der Regel zuversichtlich und stolz darauf. Erst Monate und Jahre später sieht man es so plötzlich frisch, fast wie zum ersten Mal.

AGB: Zu diesem Zeitpunkt hat man das Gefühl: 'Wer hat das geschrieben?'

Bryson: Eher wie: 'Was habe ich gedacht?' oder 'Warum habe ich?' Es ist so eine seltsame Sache, besonders wenn es eine komische Passage ist. Es hat so viel mit dem Timing zu tun. Ob Anekdoten und Geschichten richtig funktionieren, hängt vom Tempo ab. Ich arbeite sehr, sehr hart daran. Ich denke, was passiert, ist, dass Sie dem Material so nahe kommen, dass Sie sich nicht davon distanzieren können. Sie können es nicht so sehen, wie andere es sehen, und wenn Sie es Jahre später lesen, sehen Sie es plötzlich ziemlich genau so wie andere. Gelegentlich freue ich mich sehr über das, was ich finde. Sie denken: ‚Oh, das war ziemlich gut. Ich hatte einen schönen Tag, als ich diese Seite schrieb. ' Andere Male meine ich, ich bin nicht trostlos, aber ich bin nur überrascht, dass ich keinen besseren Job gemacht habe.

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AGB: Ist Ein Spaziergang im Wald Ihr meistverkauftes Buch?

Bryson: Ich denke, eigentlich war mein meistverkauftes Buch überhaupt Eine kurze Geschichte von fast allem.

AGB: Es muss dann der zweite oder dritte sein.

Bryson: Es ist wahrscheinlich mein beliebtestes Buch in Amerika. Weniger außerhalb von Amerika, denn natürlich, wenn Sie in Wales leben, haben Sie kein wirkliches Interesse daran, auf dem Appalachian Trail zu wandern.

AGB: Wie siehst du das Buch jetzt an?

Bryson: Ich bin sehr zufrieden damit in dem Sinne, dass es so schwer war. Das Ding über das Gehen ist, dass es nicht ereignisreich ist. Es wird kein Material erzeugt. Ein langer Spaziergang, ein wirklich langer Spaziergang, ist eine außerordentlich sich wiederholende Erfahrung. Ich kann nicht sagen: 'Ich bin den ganzen Tag gelaufen und war sehr müde, als ich fertig war.' Immer frisches Material zu beschaffen, ist eine echte Herausforderung.

Ich erinnere mich, dass ich die ganze Zeit darüber nachgedacht habe: „Ich weiß nicht, wie ich ein Buch daraus machen kann“, denn ob wir einen guten oder einen schlechten Tag hatten, es war ziemlich ähnlich jeder andere Tag. Zu der Zeit fühlte es sich so an, als würde nicht viel passieren. Als ich endlich ein Buch herausbekam, war ich etwas verblüfft.

AGB: Bist du als Walker aufgewachsen?

Bryson: Keineswegs. Ich hatte keine Erfahrung mit Wandern, Camping oder Angeln. Mein Vater hat so etwas nicht gemacht. Meine Entdeckung des Gehens als Streben nach Vergnügen war ganz darauf zurückzuführen, dass ich in Großbritannien gelebt und ein Wochenende lang im Lake District gewandert bin.

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Als ich 1995 nach Amerika zurückkehrte, war mir klar, was für ein Vergnügen und eine Befriedigung das Laufen sein kann, aber ich hatte noch nie etwas ausprobiert, bei dem ich meine eigene Ausrüstung trug und im Freien kampierte. Der Appalachian Trail ist offensichtlich eine ganz andere Erfahrung als ein Spaziergang durch die Cotswolds.

AGB: Wird Gehen in Großbritannien anders wahrgenommen?

Bryson: Ich denke, die Natur wird in Großbritannien anders wahrgenommen. Die Landschaft im Freien ist Teil des täglichen Lebens in einer Art und Weise, wie es nicht in Amerika der Fall ist. Wie ich in dem Buch sage, viel Natur, alles auf dem Appalachian Trail, die gesamte Landschaft der Appalachian Trail-Kurse, für die meisten Menschen ist das nur Kulisse. Das ist nur das Land in der Ferne, das Sie von den Autobahnen und so weiter sehen.

Wenn Sie in Amerika ins Freie gehen und etwas unternehmen wollen, müssen Sie in Ihr Auto steigen und dorthin fahren. Die meisten Outdoor-Erlebnisse finden in einem Gebiet statt, das als Parklandschaft ausgewiesen wurde. Es ist getrennt. Wenn Sie in den Shenandoah National Park oder in die Great Smokies gehen, ist dieses Land vom Rest der Welt getrennt. Es ist eine Art Gelände, ein riesiges Gelände und kein Ort, an dem Menschen leben.

In England ist das ganz anders. Wenn ich heute außerhalb von London spazieren gehe, kann ich das Land der Menschen durchqueren. Ich werde über Ackerland und durch Felder gehen, und es werden Tore und Pfosten und verschiedene Dinge aufgestellt, um mir dabei zu helfen, aber ich werde über Landschaften gehen, die genutzt und bewohnt werden und bewirtschaftet werden. In Amerika geht man im Großen und Ganzen nicht über Ackerland.

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AGB: Ist das eine Funktion von England, das ein sesshafterer Ort ist und die Städte älter sind?

Bryson: Es ist Teil der Tradition, die weit zurückreicht, und teilweise, weil es so viel mehr Menschen gibt. Sie müssen davon Gebrauch machen. England hat eigentlich keine Wildnis. Es hat nicht den Luxus, Orte zu haben, die nur zum Vergnügen gewidmet werden können. Die meisten von ihnen müssen auch gearbeitet werden. Ein großer Teil davon ist das 20. Jahrhundert. Amerika wurde einfach so vollständig an das Automobil gebunden. Die meisten Menschen in Amerika haben sich seltsamerweise angewöhnt, zu Fuß zu gehen, entweder zu praktischen Zwecken oder als Teil des täglichen Lebens.

Die Sache, an die ich mich immer aus Hannover erinnere, weil ich den ganzen Tag zu Hause am Schreibtisch gearbeitet habe und nachmittags in der Regel in die Stadt gelaufen bin, um zur Bank, zur Bibliothek oder zur Post zu gehen. Obwohl ich Besorgungen machte, war es ein Teil des Vergnügens, rauszukommen. Die Leute hielten die ganze Zeit an und fragten mich, ob ich eine Mitfahrgelegenheit benötige, weil sie einfach davon ausgegangen waren, dass mein Auto im Laden war oder so. Ich denke, es gibt eine Mentalität, die auch sehr gute Amerikaner ausüben werden, aber sie würden nicht nur zum Vergnügen laufen. Ich kannte eine Dame, die wahrscheinlich 10 Meilen am Tag lief, aber sie tat es auf einem Laufband. Sie fuhr ins Fitnessstudio und ging dorthin, was einfach völlig bizarr zu sein scheint.

AGB: Ich sitze im 33. Stock eines Hochhauses in Manhattan. Ich schaue aus dem Fenster und beobachte die ganze Zeit, in der ich mit Ihnen gesprochen habe, eine Frau, die im Kreis um eine Terrasse von der Größe eines kleinen Schwimmbeckens herumläuft.

Bryson: Da bist du ja. New York ist eine Anomalie, weil die Leute tatsächlich laufen. Wenn Sie nach Des Moines gehen, wo ich herkomme, werden Sie niemanden auf der Straße sehen. Ich bin gerade von dort gekommen. Ich war eine Woche dort. Es war heiß. Es war nicht besonders förderlich für ein angenehmes Bummeln, aber man sieht absolut keine Menschen auf den Bürgersteigen. Jeder ist entweder drinnen oder im Auto.

AGB: Wie viel laufen Sie an einem typischen Tag?

Bryson: Ich habe eines dieser Geräte, die Sie am Handgelenk tragen. Es wurde als Weihnachtsgeschenk gegeben. Ich versuche jeden Tag 10.000 Schritte zu machen, obwohl ich nicht denke, dass die Sache wirklich sehr genau ist. Wenn ich diese Zahl am Ende des Tages noch nicht erreicht habe, versuche ich, spazieren zu gehen. Abgesehen davon gehe ich normalerweise drei- oder viermal pro Woche spazieren und gehe wahrscheinlich jedes Mal zwischen vier und sechs Meilen. Ziemlich viel.

AGB: Gibt es Klassenunterschiede in der Wahrnehmung des Gehens in Großbritannien im Gegensatz zu den USA?

Bryson: Ich denke nicht. Ich meine, ich nehme an, als Freizeitbeschäftigung ist es wahrscheinlich eher eine Mittelklasse, aber Sie werden auf eine Menge Leute treffen, die Arbeiter sind und spazieren gehen. Ich denke, es ist etwas, das in Großbritannien im Großen und Ganzen ziemlich universell ist. Obwohl das so ist, geht Großbritannien den USA sehr ähnlich, und man sieht immer weniger Menschen zu Fuß. Meine Frau und ich haben vor kurzem nur einen kleinen Abschnitt des Ridgeway gemacht, der ein alter Pfad ist, der nicht weit von uns entfernt ist, und wir haben kaum jemanden gesehen. Sie sagen: 'Warum sind die Leute hier draußen nicht so schön und so zugänglich?'

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AGB: Wenn Sie jetzt für ein paar Tage zurückkehren und den Appalachenpfad machen würden, zu welchem ​​Teil würden Sie gehen?

Bryson: Wenn ich sofort eine Entscheidung treffen müsste, würde ich wahrscheinlich die Berkshires in Massachusetts machen. Es war wirklich schön und hügelig genug, um ein wenig zu trainieren, aber sie sind nicht einschüchternd, und New England, insbesondere Massachusetts, hat die große Tugend, dass es fast jeden Tag wie in England untergehen kann und irgendwo in einer Stadt sein. Ich hätte auch nichts dagegen, die Smokies wiederzusehen.

AGB: Du warst dort in den Smokies, als es ziemlich kalt war.

Bryson: Wir hatten ein wirklich verrücktes Jahr. Ich schätze, wenn ich zurückblicke, war es gut, um Material für das Buch zu generieren. Wir würden an einem Tag eine Hitzewelle haben und am nächsten einen Schneesturm. Und wir sind wirklich in einen heftigen Schneesturm geraten. Ich kann mich nicht erinnern, wie viele Meter Schnee es waren, aber als wir uns endlich auf den Weg machten und losgingen, lag es über unseren Knien. Das war eine ziemliche Herausforderung, aber der Schnee war im Vergleich zum Regen wunderbar. Ich meine, Regen ist einfach der schlimmste Albtraum, denn wenn man einmal feucht und nass geworden ist, kann man in der Wildnis nicht mehr trocken werden.

AGB: Und du fängst an, deinen Verstand zu verlieren.

Bryson: Ja, gut, das kann man bei jedem Wetter machen, aber ich fand, dass der schwierigste Teil des Wanderns nichts war, woran man denken musste. Wie verhindern Sie, dass Sie verrückt werden? Das fand ich wirklich sehr, sehr schwer. Mir fiel nur ein, wie sehr ich meine Familie vermisste.

AGB: Was interessant ist, weil Sie eine ganze Menge allein reisen.

Bryson: Es gibt einen echten Unterschied, wenn Sie in einem Auto an einem Ort wie Europa oder Australien unterwegs sind, weil Sie am Ende des Tages wieder in der Gesellschaft sind. Sie gehen in ein Restaurant, übernachten in einem Hotel und telefonieren nach Hause. Sie fühlen sich verbunden. Auf dem Appalachian Trail können Sie problemlos vier, fünf, sechs Tage fahren, ohne jemanden außer Ihrem Wandergefährten und vielleicht ein paar anderen Personen auf dem Trail zu sehen. Dies war in den Tagen, wenn Sie sich erinnern können, vor Handys. Ich erinnere mich, dass ich mich in dem Buch über jemanden lustig gemacht habe, der eine Art GPS-Gerät hatte, weil es so aussah, als wüsste ich nicht ...

AGB: Betrügen.

Bryson: Es schien, als würde man eine Mikrowelle mitnehmen.

AGB: Ist es das erste Mal, dass etwas von Ihnen in einen Film oder eine Fernsehsendung umgewandelt wurde?

Bryson: Das einzige andere Mal war mein Buch über Großbritannien, Notizen von einer kleinen Inselwurde zu einer TV-Serie gemacht. Dies war für Großbritannien. Dies ist das einzige Mal, dass ich nur Kameraerfahrung oder eine solche Belichtung hatte.

AGB: Wann wurde es zum ersten Mal gewählt?

Bryson: Ich denke an vor 10 oder 12 Jahren. Robert Redford nahm die Rechte daran. Ursprünglich war geplant, einen Wiedersehensfilm mit Robert Redford und Paul Newman zu drehen. Anscheinend war Paul Newman sehr daran interessiert. Ich glaube, ich hätte mir Sorgen gemacht, wenn jemand anders als Robert Redford die Kontrolle darüber gehabt hätte. Er würde nichts tun, was das Buch irgendwie komplett verändern würde, und offensichtlich war es eine ziemlich starke Wette, dass er mich nicht in eine Art, ich weiß nicht, Pädophiler oder so verwandeln würde, wenn er mich spielte.



Die Schauspieler Nick Offerman, Nick Nolte und der Regisseur Ken Kwapis von A Walk in the Woods posieren beim Sundance Film Festival 2015 für ein Porträt.
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AGB: Sag mir, woran du als nächstes arbeitest, wenn es dir nichts ausmacht?

Bryson: Nun, ich habe gerade ein neues Buch fertiggestellt, das eine Fortsetzung des Buches ist, das ich über Großbritannien geschrieben habe. Ich bin wieder durch Großbritannien gereist und sehe, wie es sich verändert hat und wie ich mich in den letzten 20 Jahren verändert habe. Es wird gerufen Der Weg zum kleinen Dribbeln. Als ich hier an meinem Schreibtisch sitze, habe ich gerade die letzten Abfragen vom Kopierer auf den Proofs durchgearbeitet.

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AGB: Darf ich fragen, seitdem Sie sich die Endrunde ansehen, ob sie sich stark von Ihrem ersten Entwurf unterscheiden oder ob Sie sich einiges selbst editieren?

Bryson: Ich mache. Das einzige, was ich für mich selbst behaupten würde, ist, dass ich verdammt hart arbeite, und ich bin mir nicht sicher, ob ich immer wirklich produktiv arbeite, oder ich würde nicht behaupten, dass es immer viel ergibt, aber ich setze die Zeit ein. Ich schwitze wirklich alles.