Hinter der PR-Maschine, die dazu beigetragen hat, die Nick Sandmann-Erzählung zu verändern

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Wir alle kennen die Geschichte von Nick Sandmann inzwischen. Der fünftägige Nachrichtenzyklus begann am Freitagnachmittag: Der 16-jährige Highschool-Junior aus Kentucky war mit Klassenkameraden der katholischen Highschool von Covington nach Washington DC gereist, um eine Kundgebung gegen Abtreibungen und eine Begegnung mit dem indianischen Aktivisten Nathan Phillips zu veranstalten am Lincoln Memorial wurde auf Video gefangen.

Der Clip von Sandemanns selbstgefälligem Grinsen wurde viral und stieß auf Twitter sofort auf Empörung und eine Lawine negativer Medienberichterstattung. Seine Schule und die Diözesen forderten eine Untersuchung. Aber bis Dienstag war Sandmann gelandet Heute Show-Interview mit Savannah Guthrie und Kommentatoren erklärten, sie hätten sich beeilt, ein Urteil zu fällen. In weniger als einer Woche ging Sandmann vom Bösewicht zum Opfer.





Sandmann mit rotem MAGA-Hut und Phillips.
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Das schwindelerregende Gesicht war kein Zufall. Sandmanns Familie hatte RunSwitch, eine in Kentucky ansässige PR-Firma mit republikanischen Beziehungen, engagiert, um bei der Ausarbeitung und Verbreitung seiner Aussagen und der Navigation in den Medien zu helfen. RunSwitch hat nicht geantwortet AGB's mehrere Anfragen, aber sie haben es geschafft, ihre Nachrichten an Nachrichtenagenturen wie die zu senden New York Times über das Wochenende. Das Mal war einer der ersten Anbieter, der das ursprüngliche virale Video verfasst hat, aber in ihrem zweiten Beitrag über den Vorfall - 'Fuller Picture Emerges of Viral Video von amerikanischen Ureinwohnern und katholischen Studenten' - Sie erwähnen, dass ein unbenannter p.r. Firma hatte eine dreiseitige Erklärung im Namen von Sandmann veröffentlicht.



Sich mit Nicholas Sandmann zusammensetzen - dem Studenten im Zentrum der Protestkontroverse am Lincoln Memorial. Wird morgen auf @TODAYshow pic.twitter.com/oSb8ljunQN ausgestrahlt

- Savannah Guthrie (@SavannahGuthrie) 22. Januar 2019

Die Familie Sandmann wandte sich an RunSwitch aus Louisville, nachdem sich der Teenager am Samstag viralisiert hatte, und brachte am Sonntag die Erklärung vor. 'Sie haben sich an unsere Firma gewandt, und wir haben geantwortet, & rdquo; RunSwitch-Mitbegründer Steve Bryant bestätigte dem Courier Journal. In einer Erklärung an die Verkaufsstelle erklärte die Firma: & ldquo; Wir arbeiten mit der Familie zusammen, um sicherzustellen, dass die Ereignisse, die am vergangenen Wochenende aufgetreten sind, genau wiedergegeben werden. & Rdquo; (Über die Familie wurde nur wenig berichtet. Es gab einen Social-Media-Account, der behauptete, Sandmanns Mutter zu sein, der jedoch seitdem entlarvt wurde. Daher ist unklar, wie sie zur Arbeit mit RunSwitch gekommen sind. Dies ist jedoch nicht ungewöhnlich für Leute, die sind viral geworden und haben PR-Unterstützung bekommen.)

Abgesehen von dieser Aussage hat sich die Firma, die für Öffentlichkeitsarbeit und Krisenkommunikation zuständig ist, zurückgehalten. Einer seiner Gründer, Scott Jennings, ist ein republikanischer Stratege, der an vier Präsidentschaftskampagnen und als Senior Advisor für ein Super-PAC für Senator Mitch McConnell gearbeitet hat. Jennings ist auch ein CNN-Beitragender, wird jedoch selten über die von ihm gegründete Firma zitiert - häufiger kommentiert er nationale Nachrichten wie die Schließung der Regierung. Und er war nicht auf Sendung, um Sandmann zu besprechen. Aber als die Aussage seiner Firma über Sandmann in die Hände seines CNN-Kollegen Jake Tapper gelangte, stellten viele die Verbindung her.

Die Aussage von Tapper mit seinen fast 2 Millionen Twitter-Followern zu teilen, war ein deutlicher Signalanstieg, und CNN veröffentlichte die Aussage später vollständig auf seiner Website. Die Aussage war der Wendepunkt in der öffentlichen Wahrnehmung, als Sandmann nicht als Antagonist, sondern als junger Mensch dargestellt wurde, der darauf hoffte, eine angespannte Situation mit Erwachsenen zu verbreiten. Und es stellte sich die Frage: Inwieweit hat diese konservative Firma dazu beigetragen, die Erzählung von MAGA-Hut tragenden Teenagern zu erfinden, die von den Medien zu Unrecht angegriffen wurden?

RunSwitch hat mit einem PAC zusammengearbeitet, der den Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell, unterstützt.
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Wie viele p.r. Bei Firmen, die sich mit Krisenkommunikation befassen, ist die Beteiligung von RunSwitch nicht immer offensichtlich. Auf ihrer Website und auf ihrer LinkedIn-Seite arbeiten sie hauptsächlich mit Firmenkunden wie der Pferderennbahn Churchill Downs und dem Tabakunternehmen Philip Morris zusammen. Laut dem Center for Responsive Politics leistet RunSwitch jedoch wichtige Arbeit mit republikanischen Politikern. Im Jahr 2018 erhielten sie Zahlungen von & ldquo; Guthrie for Congress & rdquo; Unterstützung des Republikaners Brett Guthrie sowie von Kentuckians for Strong Leadership, McConnells PAC. Im Jahr 2016 erhielten sie mehr als 300.000 US-Dollar von republikanischen PACs und Kandidaten, darunter Jeb Bush.

& ldquo; RunSwitch ist dafür bekannt, Menschen dabei zu helfen, die Punkte zu verbinden, sei es in der Community, eine Beziehung zu einem Mitglied der Medien, & rdquo; Laut Les Fugate, Executive Vice President von RunSwitch, hat die Firma in einem Video von 2018 auf YouTube gepostet. & ldquo; Wir helfen, alle Teile zusammenzubinden. & rdquo;

Das gleiche Video zeigt auch die clevere digitale Strategie des Unternehmens. & ldquo; Was ich hier mache, ist, dass ich mir ansehen werde, wie digital die Öffentlichkeitsarbeit und Öffentlichkeitsarbeit verbessern kann. & rdquo; sagt Chis Nation, Vice President von Digital. & ldquo; Die Technologie hat die Art und Weise, wie wir kommunizieren, insbesondere in den sozialen Medien, radikal verändert: Wie wir Freunde finden, wie wir Nachrichten konsumieren, wie wir uns die Trends auf der ganzen Welt ansehen. Wir schauen uns all diese Technologien und Plattformen an und fragen, wie wir sie zum Vorteil unserer Kunden nutzen können. '> Als das RunSwitch-Team 2016 seine Büros in Louisville neu gestaltete, gaben sie einer lokalen Fachzeitschrift einen Rundgang. Das 2.400 Quadratmeter große Büro verfügt über einen unauffälligen Bereich, der mit einer hölzernen Gedenktafel aus dem US-Bundesstaat Kentucky verziert ist. Jedes Zimmer ist mit einer roten Akzentwand verkleidet. Ab 2016 beschäftigte das Unternehmen 16 Mitarbeiter und mehr als 50 Kunden. Im vergangenen Jahr führte das Unternehmen die Liste der Top-PR-Unternehmen von Louisville Business First an, und im Outlet wurden die Nettoeinnahmen des Unternehmens für das Jahr 2016 mit 3.310.000 USD angegeben.

Von den drei Gründungspartnern ist Jennings am stärksten mit der Politik der Republikaner befasst. In einem Interview mit der Harvard Political Review gab er an, in einer demokratischen Familie aufgewachsen zu sein. Nach seinem Abschluss an der University of Louisville arbeitete er auf Anregung von McConnell für den damaligen texanischen Gouverneur George W. Bush. Von 2005 bis 2007 arbeitete er für das Weiße Haus in Bush, dann für Mitt Romneys Präsidentschaftskampagne von 2012, und er leitete später eine Super-PAC-Kampagne, die McConnells Kampagne von 2014 unterstützte. Inmitten seiner politischen Arbeit startete er RunSwitch 2012 mit p.r. Veteranen Steve Bryant und Gary Gerdemann. Im Jahr 2017 unterschrieb Jennings als CNN-Kommentator.

Der Twitter-Account von RunSwitch ist zwar privat, aber am Tag von Sandmann Heute Aussehen, Jennings twitterte aus 14 Clips des Interviews, die ein wichtiges Stück bei der Neuformulierung der Erzählung über Sandmann war. Der 15-Jährige ist gefasst, sagt aber, er glaube nicht, dass er Phillips eine Entschuldigung schuldet. Darüber hinaus berichteten die Medien über einen längeren Ausschnitt des Vorfalls am Lincoln Memorial. Es war auf der Facebook-Seite von Shar Yaqataz Banyamyan gepostet worden, einem hebräischen Israeliten, der an diesem Tag in der Mall war. Obwohl es schnell entfernt worden war, gelangte eine Spiegelversion auf einen YouTube-Account. Das Video hat jetzt fast 2 Millionen Aufrufe und wurde als Beweis dafür angeführt, dass der erste virale Clip nicht die ganze Geschichte erzählt hat.

Insgesamt das zweite Video, die Aussage und die Heute Das Interview scheint sich zum Vorteil von Sandmann ausgewirkt zu haben, da sich der Fokus der Medien wieder auf die Schließung der Regierung verlagert hat.

Die Geschichte könnte natürlich wieder aufflammen. Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Sarah Sanders, sagte in dieser Woche, der Präsident sei offen dafür, dass die Studenten das Weiße Haus nach der Wiedereröffnung der Regierung besuchen, was mit Sicherheit einen neuen Feuersturm auslösen würde. Ob wir Sandmann, Shannon McGregor, einen Assistenzprofessor an der Universität von Utah, der sich mit politischer Kommunikation, sozialen Medien, Geschlecht und öffentlicher Meinung befasst, weiterhin sehen oder nicht, sagt: & ldquo; Ich denke, es hängt davon ab, wie lange dies dauert eine sinnvolle Ablenkung von Dingen wie der Schließung der Regierung. Dies ist ein weiterer Aspekt in einer Reihe von Medienereignissen, die zeigen, wie gespalten unsere Reaktionen sind und wie polarisiert das Land ist. & Rdquo;