Artsys Wendi Murdoch will dir nur ein Gemälde verkaufen

Kunst Und Kultur

Jason Schmidt

Als Tech-Startups hat Artsy.net genau die richtige Mischung aus Grunge und Glamour. Auf vier Stockwerken in Tribeca leiten 20er-Reihen Nachrichtenartikel aus, leiten Kunstkäufer zu Galerien und richten Auktionen ein, alles in stiller Knechtschaft. Aber die Böden sind hoch und die Aussicht auf den Fluss ist gewaltig. Zwei der Gründer von Artsy sehen in einem kleinen Konferenzraum angemessen ungepflegt aus. Die dritte, in zerrissenen Jeans, sieht auch so aus, aber sie täuscht niemanden.

Wendi Murdoch, 49, die Ex-Frau von Presselord Rupert Murdoch, kann auf eine Vielzahl von Technologieunternehmen zurückgreifen, von Uber und Snapchat bis hin zu Oscar und Warby Parker. Artsy ist jedoch ihre Leidenschaft, und wenn die wenigen öffentlichen Äußerungen des Unternehmens zutreffen, hat sie einen Gewinner ausgewählt.

Wendi Deng Murdoch und Demi Moore auf einer Party für Artsy im Jahr 2012.
Getty Images

Artsy wurde als Partner für Galerien gegründet, die Kunst online verkaufen. Laut Artsy hat sich der monatliche Umsatz im vergangenen Jahr verdoppelt. In genau dieser Zeit hat sich das Unternehmen auch zu einem ernsthaften Akteur bei Live-Auktionen entwickelt und arbeitet mit allen großen Häusern zusammen. Im Jahr 2017 hielten 190 von ihnen - keine ausgefallenen Abendverkäufe, aber definitiv Tagesverkäufe für Sotheby's und Christie's. Laut Artsy werden zwischen den Galerien und den Auktionshäusern mittlerweile Verkäufe im Wert von mehr als 20 Millionen US-Dollar pro Monat getätigt. In der Zwischenzeit entlassen die Konkurrenten Mitarbeiter.



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Die Legende besagt, dass Carter Cleveland, groß und etwas Uriah Heepish, Artsy in seinem Studentenwohnheim in Princeton erfunden hat, als er Informatik-Major war. Als Sohn eines Kunsthistorikers vermisste er Gemälde an seinen Wänden und begann sich eine Kunstversion von Amazon vorzustellen: eine einzige Website, auf der jedes Kunstwerk der Welt ausgestellt und gekauft und verkauft werden konnte.

Gerhard Richter & rsquo; s Ifrit (P8). Auf Artsy.net gelistet.
Artsy.net

Sebastian Cwilich, der früher bei Christie & rsquo; s und in der kurzlebigen Londoner Galerie Haunch of Venison tätig war, brachte Kunstfachleute mit. Murdoch lieferte Startkapital und starke Meinungen. Sie wird nicht sagen, wie viel sie investiert hat, aber als Artsy im Jahr 2012 das Geschäft aufnahm, verfügte das Unternehmen über Risikokapital in Höhe von 50 Millionen US-Dollar. Im vergangenen Sommer wurden bei steigenden Zahlen weitere 50 Millionen US-Dollar eingeworben. Artsy hat andere Investoren, aber es ist Murdoch, die mit ihren beiden jungen Partnern zusammensitzt und nur langsam Blickkontakt mit einem Besucher aufnimmt, aber energisch ist, wenn sie mit ihrem nach wie vor starken chinesischen Akzent spricht.

Welcher der drei hat die Idee für Artsy geschlüpft ist ein bisschen trübe. Cleveland hat seine Prince-to-Story. Murdoch hat ihre eigene Version. 'Dascha und ich hatten die Idee, dies zu tun.' sie sagt mit einem hellen Lächeln und bezieht sich auf Dasha Zhukova, die ehemalige Frau des russischen Oligarchen Roman Abramovich. & ldquo; Gemeinsam haben wir Geld gesammelt & hellip; Ich habe mit führenden Galerien gesprochen und sie zu unseren Unterstützern gemacht. Dasha hat kreativ gestaltet. Carter und Sebastian bauten die Artsy-Plattform. Wir haben alle als Team gearbeitet. & Rdquo; Cleveland gibt schnell zu, dass es ohne Murdoch keinen Artsy geben würde. Sie erwidert das Kompliment schnell.

Sebastian Cwilich, Wendi Deng Murdoch, Carter Cleveland und Dasha Zhukova nehmen im Dezember 2017 am Gucci X Artsy-Abendessen im Faena Hotel in Miami Beach teil.
Getty Images

Einer von Murdochs ersten Anrufen war Larry Gagosian - 'Er hat versucht, mir Kunst zu verkaufen!' Der mächtigste Händler der Welt brauchte wenig Überzeugungsarbeit, um die Zukunft des Kunstmarkts online zu sehen. Andere Galeristen - Marc Glimcher of Pace, die Familie William Acquavella, verschiedene Rockefellers - schlossen sich bald zusammen. 'Es war klar, dass es eine Plattform geben würde, die den Menschen den Zugang zu allen Kunstwerken ermöglichen würde.' sagt Cwilich. & ldquo; Aber das ist die Kunstwelt: Es ging um & lsquo; Mit wem werde ich in Verbindung treten? Wer sind die anderen auf der Plattform? & Rsquo; & rdquo;

Dafür war Murdoch das perfekte dritte Bein des Hockers: ein Weltklasse-Konnektor, sowohl in geschäftlicher als auch in romantischer Hinsicht. 2010 holte Murdoch Joshua Kushner von Thrive Capital, der einen Scheck über 1,25 Millionen Dollar ausstellte. Kushner leitete die Finanzierungsrunde der Serie B im Wert von 18,5 Millionen US-Dollar.

Wenn wir darüber reden, wird es die einzige Zeile sein, die jeder liest.

Zwei Jahre zuvor hatte Murdoch die Umwerbung von Joshs Bruder Jared mit Ivanka Trump wieder in Gang gebracht - Geschichte im Entstehen. Gefragt nach diesem Match heute, demursiert Murdoch. & ldquo; Wenn wir darüber reden, wird es die einzige Zeile sein, die jeder liest. & rdquo;

(Zu diesen Lesern gehören offenbar US-amerikanische Spionageabwehrbeamte, die befürchten, dass Murdoch Jared und Ivanka für Immobilienprojekte im Auftrag der chinesischen Regierung geworben hat, insbesondere für einen chinesischen Garten im Wert von 100 Millionen US-Dollar im National Arboretum, der ein 70-jähriges Bestehen forderte.) Englisch: emagazine.credit-suisse.com/app/art...1007 & lang = en Ein Fußturm, der möglicherweise zur Überwachung des Weißen Hauses und des US - Kapitols verwendet worden sein könnte, teilte ein Sprecher von Murdoch mit Wallstreet Journal dass sie keine Kenntnis von Gartenprojekten hat, die von der chinesischen Regierung finanziert wurden & rdquo; und stellt fest, dass ihr nichts vorgeworfen wurde.)

Artsy hat viel Konkurrenz, aber andere Startups haben sich im Unterbrechungsmodus Galerien genähert: Arbeiten Sie mit uns oder anderswo. Artsy ließ die Galerien das Sagen haben - und so bleiben sie. Wenn ein Artsy-Browser ein Bild sieht, das ihm gefällt, leitet Artsy ihn an die Galerie weiter, in der sich das Bild befindet. Die Galerie, nicht Artsy, bestimmt den Preis.

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Fünf Jahre nach diesem strategischen Start werden Bilder von 800.000 Kunstwerken gezeigt, von denen 500.000 in mehr als 2.000 Galerien auf der ganzen Welt zum Verkauf angeboten werden und für die eine monatliche Abonnementgebühr erhoben wird. In einem Markt, in dem die Ladengeschäfte mit steigenden Mieten und teuren Kunstmessen belastet sind, scheinen die Umsätze von Artsy wie viele scheckbeladene Weihnachtskarten.

Alex Katz & rsquo; s Reger Tag. Auf Artsy.net gelistet.
Artsy.net

Auf den ersten Blick scheint die Auktionsseite von Artsy viel schwerer zu verkaufen. Warum gehen Sie nicht zu Sotheby's, wo Sie die Kunst aus der Nähe sehen können? & ldquo; Sie sagten dasselbe über Datierung, & rdquo; Cleveland schnaubt. & ldquo; & lsquo; Wie funktioniert es, wenn Sie die Person nur online sehen können? & rsquo; & rdquo; Fall dort geschlossen. Die Attraktivität von Artsy für Auktionshäuser liegt auf der Hand: nicht nur Kataloginhaber aus der Alten Welt, sondern auch eine größere Anzahl von Besuchern. Für die Nutzer ist das Bieten nahezu reibungslos. & ldquo; Sobald Sie sich registriert haben, haben wir Ihre Kreditkarteninformationen. Sie können bei der nächsten Auktion bieten - Sie müssen nicht alle Informationen erneut registrieren, & rdquo; Murdoch stellt fest.

Nicht jeder besucht die Website, um etwas zu kaufen. Viele der 20-jährigen im Büro sind Journalisten, die Artikel von Artsy für ein allgemeines Publikum verfassen - eine großartige Möglichkeit, das Wort zu verbreiten und auf Google zu bleiben. Museen sind auch auf Artsy vertreten; Es ist ein Recherche-Tool für Kuratoren und Sammler gleichermaßen. & ldquo; Wenn ich einen Hockney will, & rdquo; Cleveland sagt: 'Vielleicht möchte ich die Hockneys in großen Museen sehen.'

Es gibt sogar eine Gruppe von Professoren - irgendwo -, die ein Kunstgenom für Artsy ausarbeiten und Eigenschaften von Künstlern und Kunstwerken bewerten. Ein Picasso-Gemälde könnte zu 100 Prozent auf der Kubismus-Skala sein; ein anderer könnte 20 Prozent betragen (seine blaue Periode vielleicht?). Ein klassischer Bonnard könnte für Rötung, ein figürlicher Philip Guston für Rosa eingestuft werden. Fast jeder Warhol wird 100 Prozent auf der Pop-Art-Skala bewerten, während ein kleinerer Pop-Künstler - etwa Tom Wesselmann - 60 Prozent bewerten könnte.

Jetzt ist Artsy noch einen Schritt weiter gegangen und hat einen Teil seines Kapitals für ArtAdvisor ausgegeben, ein Startup für Data Science, das künstliche Intelligenz als Instrument zur Bewertung von Kunst einsetzt. Das ultimative Ziel ist es jedoch, nicht nur die Kunst, sondern auch den Artsy-Benutzer zu bewerten. Amazon zeichnet unsere Vorlieben und Abneigungen auf; Warum nicht das Gleiche für unseren künstlerischen Geschmack tun? Jedes Mal, wenn eine Benutzerin auf eine Künstlerin klickt, wird ein neues Stück ihres Genoms eingefügt. Wenn Sie De Kooning mögen, werden Sie möglicherweise zu einer jungen Künstlerin in Bushwick geleitet, die mit ähnlich starken Pinselstrichen malt. & ldquo; Wenn Artsy mir eine Warnung zu cooler Kunst sendet, & rdquo; Murdoch sagt: 'Sehr oft entdecke ich etwas, das mir gefällt.'

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Wenn das sehr nach Instagram klingt, sollte es so sein. Benutzer auf beiden Websites durchsuchen Kunstseiten und eine Seite führt zu einer anderen. Laut Cleveland passt Instagram genau in seinen Masterplan. & ldquo; Unser Ziel ist es, dass Kunst so beliebt ist wie Musik. & rdquo; ist etwas, das er gern sagt. Artsy hat 600.000 Follower auf Instagram - eine Menge Fremdbefruchtung -, aber Cleveland glaubt nicht, dass er viele Verkäufe an Instagram-Künstler verliert, die ihre Arbeit veröffentlichen und als ihre eigenen Händler fungieren. Ein Käufer muss seine Kreditkartendaten jedes Mal angeben, wenn er ein Werk auf Instagram kaufen möchte. & ldquo; Es ist nicht das, worauf Instagram basiert, ein nahtloses Erlebnis zu schaffen. & rdquo; Murdoch sagt.

Ob Artsy zu diesem Zeitpunkt profitabel ist - und ob Murdoch und andere Investoren bereit sind, zu töten oder nicht -, ist eine andere Frage.

Ob Artsy zu diesem Zeitpunkt profitabel ist - und ob Murdoch und andere Investoren bereit sind, zu töten oder nicht -, ist eine andere Frage. Obwohl es nur eine Black Box gibt, über die man nachdenken kann, haben einige Analysten die Marktkapitalisierung von Artsy auf 275 Millionen US-Dollar festgelegt - ein zukünftiger Glücksfall, wenn das Unternehmen weiter wächst. Noch skeptischer ist Marion Maneker von der Art Market Monitor-Website, die sich 2016 an der Basler Kunstmesse in Miami mit leitenden Angestellten von Artsy unterhalten hat. Sie sagten ihm, Artsy sei nahe an der Rentabilität. was bedeutete, dass es in den ersten vier Jahren Geld verloren hatte.

Wie bei jedem Tech-Startup ist auch bei Artnet so viel Wahrnehmung. Kolumnist Tim Schneider, der Tesla als Beispiel nennt. Der Autobauer hat auch keinen Gewinn erzielt, aber seine Marktkapitalisierung ist höher als die von GM. & ldquo; Eines Tages könnte Artsy sogar wild profitabel sein, & rdquo; Sagt schneider

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Als Murdoch und Cleveland gefragt wurden, was ein Startkapital von Artsy von 100 Dollar heute wert sein würde, tauschten sie wissende Blicke aus. & ldquo; Wir können nicht sagen, & rdquo; Cleveland antwortet: 'Aber Sie hätten es sehr, sehr gut gemacht.'

Es überrascht nicht, dass Murdoch ein ernstzunehmender Sammler ist. Wie viele chinesische Käufer begann sie mit asiatischen Künstlern: Cai Guo-Qiang, Lee Ufan, Wang Guangle, Jia Aili und Wang Yan Cheng. Aber in ihrem Wohnzimmer in der Fifth Avenue mit Blick auf den Central Park befindet sich eine Agnes Martin über dem Kaminsims und an einer anderen Wand ein Mark Grotjahn. Jeden Tag, sagt sie, macht ihre Kunst sie glücklich - und Artsy auch. & ldquo; Sie haben das Gefühl, dem Kunstmarkt zu einem breiteren Universum zu verhelfen. & rdquo;

Cleveland, der Vorträge über 'Kunst als Aktivposten' hält, hat seine eigene Auffassung, warum der Kunstmarkt so schnell wächst wie er ist und warum es Artsy so gut geht. 'Wir befinden uns in einer Ära, in der immer mehr Menschen gemeinsam auf Maslows Hierarchie der Bedürfnisse aufsteigen.' Ich verstehe das nicht ganz und bitte ihn, es zu wiederholen. Irgendwie erscheint Maslows Hierarchie der Bedürfnisse dann als Masse der höheren Perlen. Konnte er das noch einmal klarstellen?

In diesem Moment wendet sich Murdoch an Cleveland und ruft mit ihrem chinesischen Akzent aus: 'Sprechen Sie Englisch!' Und für den Bruchteil einer Sekunde taucht eine wirklich lustige Wendi Murdoch auf, bevor sie sich wieder als Artsy-Investor verkleidet.

Foto von Jason Schmidt

Diese Geschichte erscheint in der April 2018 Ausgabe von Stadt Land. Abonnieren Sie noch heute