Mit 98 Jahren ist Prinz Philip der letzte König der alten Schule

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Prinz Philip feiert heute seinen 98. Geburtstag. Mit fast einem Jahrhundert ist der Herzog von Edinburgh der stolze, hochmütige Patriarch einer Royal Firm, die hervorragend auf die Moderne vorbereitet ist. Und während er zuweilen für seine Bemühungen gelobt wurde, die Institution, in die er geheiratet hat, zu modernisieren, repräsentiert Philip einen königlichen Modus Operandi, wie wir ihn nie wieder sehen werden. Es war eine Epoche des Empire und des alten Britannien, die es definitiv nicht mehr gibt.

Auf einer persönlichen Ebene gibt es eine alte Art von Philip; der Mann eines Mannes, steife Oberlippe immer intakt mit allen Schwächen, die Männern in der britischen Aristokratie geboten werden; ironischerweise in einer Ehe, in der er keine andere Wahl hatte, als seiner Frau, der Königin, den zweiten Platz einzuräumen. Die Welt, in der Philip seit mehr als 70 Jahren lebt, ist bereits weitgehend verschwunden - und mit ihr der größte Teil der Macht, die das Haus Windsor einst ausübte. Aber der Trost ist, dass er irgendwie immer noch hier ist.





Im Uhrzeigersinn von oben links: Philip 1922 mit nur einem Jahr alt; 1929 versuchte er sich im Bogenschießen; mit seiner Schulkricketmannschaft 1938; und im Kostüm für eine Schulproduktion von Macbeth im Jahr 1935.
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Er wurde 1921 als Prinz Philip von Griechenland und Dänemark geboren und floh als Baby in einer Holzkiste aus seiner Heimat. Die Zugehörigkeit zu einer königlichen Dynastie war damals noch eine gefährliche Angelegenheit - schauen Sie sich nur an, was 1918 mit den Romanovs geschah. Aber trotz einer scheußlichen Kindheit im Exil - zuerst in Frankreich, dann in England, Deutschland und im Internat in Schottland - das Blut des Herzogs von Edinburgh lief zutreffend blau. Als er in die britische königliche Familie einheiratete, pflegte er eine elitäre Tradition der Gewerkschaften zwischen europäischen Königen - keine Bürgerinnen und Bürger erlaubt. In der Tat sind die Königin und Prinz Philip dritte Cousins, beide direkt mit Königin Victoria verwandt. Wie sich die Zeiten geändert haben - keines von Philipps Kindern heiratete einen königlichen Gefährten und keines seiner Enkelkinder heiratete einen Aristokraten.



Im Uhrzeigersinn von oben links: Der damalige Leutnant Philip Mountbatten im Buckingham Palace im Jahr 1947; winkt vom Buckingham Palace Balkon nach der Krönung von Königin Elizabeth im Jahr 1953; auf dem Balkon nach der Hochzeit von Prinz William und Kate Middleton im Jahr 1953; und auf dem Balkon nach der Hochzeit von Prinz Charles und Prinzessin Diana im Jahr 1981.
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Das britische Empire war noch eine Sache, als dieser brillante Marinekommandeur zum mächtigsten Monarchen der Welt wurde. Ihre Majestät und der Herzog von Edinburgh haben jedoch beobachtet, wie dieses Imperium verblasste, da Indien, verschiedene afrikanische Nationen und schließlich Hongkong unweigerlich die Unabhängigkeit beanspruchten.

In der Folge fühlte sich die Gründung des Commonwealth of Nations im Jahr 1949 wie ein verzweifelter Rückfall in die Vergangenheit an, und es wird interessant sein, zu sehen, ob die Union in den kommenden Jahrzehnten bestehen bleibt. Die Mitgliedschaft ist freiwillig, und ja, die Anzahl ist auf 53 Nationen angewachsen, aber das Commonwealth von heute hat das sanfte Summen eines Netzwerkkörpers, der Einsichten teilt, und nicht das brustschlagende und bedrückende Dröhnen des Kolonialimperiums.



Im Uhrzeigersinn von oben links: Damals Prinzessin Elizabeth und Philip nach Bekanntgabe ihrer Verlobung im Jahr 1947; das königliche Paar kommt 1967 in ein Theater auf Malta; die Königin und ihre Gemahlin bei einem Staatsbankett in Berlin im Jahr 2015; Feiern des 80. Geburtstages der Königin in der St. Paul's Cathedral im Jahr 2006.
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Ich vermute, dass Philip in diesem Umfeld den gelegentlichen Rassismus entwickelt hat, der in einigen seiner bemerkenswerten Gaffes zum Vorschein kam. Solche Äußerungen, die zum größten Teil ihrer Zeit waren, würden zu Recht eine weitverbreitete Verurteilung hervorrufen, wenn seine Kinder oder Enkelkinder heute nachziehen würden, wie ich vermute, würde Philipps strenger Erziehungskodex einen schüchternen, künstlerischen Prinzen Charles zu Gordonstoun schicken, um ihn zu zähmen oben.

Philip spricht 1969 mit seinem ältesten Sohn, Prinz Charles, in Sandringham.
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Das bleibende Bild von Philip, die Hände hinter dem Rücken gefaltet, hinter der Königin stehend, fühlt sich ebenfalls nach seiner Zeit an. Die öffentlichen Liebesbekundungen, die der Herzog und die Herzogin von Sussex zu ihrem Markenzeichen gemacht haben, finden sich weder in Harrys Make-up, noch kann man sich vorstellen, dass er an der offenen Diskussion über private Schlachten teilnimmt, die Prinzen William und Harry öffentlich gemacht haben in ihrer Arbeit, um das Stigma der psychischen Krankheit zu bekämpfen.

Philip ist auch der letzte der Royals, der trotz der Beschränkungen seines vergoldeten Käfigs als Gemahl des Monarchen eine gewisse Freiheit hat. Gerüchte über romantische außereheliche Angelegenheiten haben sich herumgesprochen, aber die Presse hat größtenteils Stillschweigen bewahrt. Philip & rsquo; s Kindern nicht gewährt. Als begeisterter Pilot flog er oft um die Welt und hörte erst 1997 auf zu fliegen. Er machte sich auch alleine auf Seereisen auf den Weg und liebte es, sich mit seinen Freunden auf ein Bier zu schleichen, auch wenn er in Übersee unterwegs war. Heutzutage fällt es jungen Royals viel schwerer, die Presse abzuschütteln, um ihre Zeit privat zu verbringen.



Philip spielt 1964 Fahrradpolo.
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Philipps Kinder und Enkelkinder wiederum haben eine Vorliebe für ein viel glamouröseres Dasein entwickelt als das, zu dem er und die Königin neigten. Karibikreisen, afrikanische Safaris und Skiurlaube waren nie die bevorzugten Feiertage für den Herzog von Edinburgh und Elizabeth, die es vorzogen, auf abgelegenen Hügeln des Balmoral-Anwesens im Freien zu grillen, während Philip die Würste umdrehte und Her Majesty die Teller wusch.

Die vielleicht bemerkenswerteste Eigenschaft von Philip ist seine strenge Arbeitsmoral. Er hat unermüdlich für seine Monarchie gearbeitet und ist mit 96 Jahren in den Ruhestand getreten, als der Palast berechnete, dass er seit 1952 22.219 Einzelengagements und Tausende mehr mit der Königin abgeschlossen hatte. Es ist unwahrscheinlich, dass die jungen Royals, deren Arbeitsbelastung wesentlich nachsichtiger ist, nachziehen.

Das Ende einer Ära.